Les plus anciennes pailles connues étaient en or et argent et servaient à boire de la bière

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Durant l'été de l'année 1897, le Professeur Veselovsky de l'université de Saint-Pétersbourg, en Russie, a excavé des restes archéologiques au niveau d'un tertre funéraire situé près de la ville de Maikop, dans le Caucase. La richesse archéologique de ce site ainsi que les particularités culturelles qui caractérisent les objets trouvés ont permis d'attribuer un nom à la période de laquelle ils dataient. Cette période est donc la Culture Maikop de l'âge du bronze précoce et s'est étendue entre 3.700 et 3.000/2.900 ans avant J.-C. Ce tertre funéraire comportait trois pièces différentes abritant chacune le squelette d'un individu accroupi, l'un d'eux étant visiblement le plus important en raison de la taille de sa chambre funéraire et des objets qui y étaient déposés. Parmi ces derniers figuraient notamment des centaines de perles de pierre et d'or, des récipients en céramique, des coupes précieuses, ainsi que des outils et des armes. Ces objets avaient été disposés le long des murs de la chambre lors de l'inhumation.

Des pailles précieuses ?

La disposition et la nature différentes de huit autres objets ont donc intrigué les archéologues. Il s'agissait de longs et fins tubes en or et en argent qui étaient placés à côté de la main droite de l'individu.

Schéma des pailles en or et en argent trouvées dans la chambre funéraire. © Trifonov et al, 2022
Schéma des pailles en or et en argent trouvées dans la chambre funéraire. © Trifonov et al, 2022

Quatre de ces tubes étaient composés de plusieurs segments en argent tandis que les quatre autres étaient composés de segments d'or et d'argent. Ils mesuraient environ 1,12 mètre, avaient un diamètre externe de 10 millimètres et un diamètre interne de 5 millimètres. Quatre de ces tubes étaient décorés avec une petite figurine de taureau en or ou en argent.

Figurines de taureau en or (à gauche) et en argent (à droite) placées sur les pailles. © Photographies du Hermitage Museum of St Petersburg, image modifiée d'après Trifonov et al, 2022
Figurines de taureau en or (à gauche) et en argent (à droite) placées sur les pailles. © Photographies du Hermitage Museum of St Petersburg, image modifiée d'après Trifonov et al, 2022

Les tubes présentaient plusieurs fentes ainsi qu'une perforation à l'une de leurs extrémités....

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