Une ancienne lune martienne à l'origine de Phobos et Deimos

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Les deux lunes de la planète Mars pourraient être issues de la désintégration d'une plus grosse.

Phobos et Deimos, les deux lunes de Mars, sont étudiées de longue date par les astronomes, mais elles gardent toujours leur part de mystères. A commencer par celui de leur origine : deux théories s'opposaient à ce sujet. La première estimant que ces deux satellites sont deux astéroïdes capturés dans le champ de gravitation de Mars. Leur petite taille (22 kilomètres de diamètre pour Phobos et 12 pour Deimos) ainsi que leur forme très irrégulière sont des arguments en faveur de cette solution. Mais une autre hypothèse considérait qu'elles sont le reliquat d'un impact géant qui a expulsé de la matière martienne en orbite quelques centaines de millions d'années après la formation de la planète. Cette dernière théorie semble actuellement recueillir le suffrage de la communauté scientifique . Aujourd'hui, une équipe de l'École polytechnique fédérale de Zurich (ETH) émet un troisième postulat : Phobos et Deimos seraient issues d'un progéniteur unique, une lune qui tournait autrefois autour de Mars.

Une grosse lune avant deux petites

Cette nouvelle conclusion est issue d'une simulation informatique qui a permis de retracer l'orbite des deux satellites jusqu'à loin dans le passé. Et il s'avère que leurs routes se croisent à un moment donné, ce qui suggère qu'elles étaient très probablement au même endroit et qu'elles ont donc la même provenance. "Nous soutenons que Phobos et Deimos sont nées d'une origine commune, c'est-à-dire qu'elles représentent les principaux fragments d'une lune perdue de Mars qui était bien plus grosse et qui a été frappée par un autre objet pour être désintégrée en deux lunes plus petites" explique à Sciences et Avenir Amirhossein Bagheri de l'ETH. Selon la variation des paramètres de la modélisation, l'impact aurait pu se produire entre il y a 2,7 milliards d'années et 1 milliard d'années, comme indiqué dans l'étude publiée dans la revue . Il est cependant difficile d'en savoir plus, sur la base de ces calculs, sur l'aspect de cette grosse lune orig[...]

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