Le plus ancien sperme fossilisé d'animal âgé de 100 millions d'années retrouvé en Birmanie

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Les plus anciens exemples connus de spermatozoïdes fossilisés dataient jusqu'ici de 17 millions d'années, explique l'équipe de chercheurs menée par le Dr Wang, de l'Académie chinoise des sciences, dans un article publié mercredi dans la prestigieuse revue Journal of Royal Society.

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L'animal en question est un ostracode, dénommé "Myanmarcypris hui" par ces scientifiques, un crustacé mesurant moins d'un millimètre existant depuis 500 millions d'années et qui est représenté aujourd'hui par des milliers d'espèces vivant dans les océans, les lacs et les rivières.

Pendant la période du Crétacé (environ -145 à -66 millions d'années), ces ostracodes étudiés vivaient probablement dans les eaux côtières de l'actuelle Birmanie où ils se sont retrouvés piégés dans un amas de résine d'arbre. Les spermatozoïdes en question ont été retrouvés dans le corps d'un spécimen femelle, ce qui indique qu'elle avait dû être fécondée peu avant d'être piégée dans l'ambre.

"Cela équivaut à environ 7,30 mètres chez un humain"

La seconde particularité de leur découverte s'avère que ces spermatozoïdes sont qualifiés de "géants", pouvant mesurer jusqu'à 4,6 fois la taille du corps du mâle géniteur. "Cela équivaut à environ 7,30 mètres chez un humain de 1,70 m donc cela nécessite énormément d'énergie pour les produire!", explique à l'AFP Renate Matzke-Karasz de l'Université Louis-et-Maximilien de Munich et co-auteure de l'étude.

Il s'agit ici d'une sor...


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