Alzheimer : une nouvelle théorie pour expliquer la maladie

Julien Hernandez, Rédacteur scientifique

Selon l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm), 900.000 personnes seraient atteintes de la maladie d'Alzheimer en France, avec une légère prédominance féminine et seulement 2 % de cas héréditaires. La maladie touche, de manière quasiment exclusive, les personnes âgées. Elle résulte d'une dégénérescence des neurones, surtout au niveau des structures en charge de la mémoire telles que l'hippocampe, puis ne fait que croître pour, in fine, s'étendre dans le cerveau tout entier. La personne malade perd progressivement ses facultés cognitives, son intégrité physique et toute son autonomie.

Alzheimer : un échec cuisant de la théorie dominante

Les mécanismes identifiés jusqu'à présent semblent insatisfaisants, étant donné qu'ils ne nous permettent pas de comprendre la maladie dans son entièreté. Depuis quelques années déjà, l'accumulation des protéines Tau et amyloïdes (les principales cibles des traitements actuels non remboursés depuis l'année dernière car inefficaces) est soupçonnée d'être une conséquence d'attaques répétées du cerveau par diverses causes : virus, bactéries, carences, mode de vie pro-inflammatoire, etc. Les nouvelles voies de recherches se concentrent actuellement sur une meilleure compréhension des causes antérieures à la maladie afin de développer de meilleurs traitements, de pouvoir réaliser des détections plus précoces et des préventions optimales.

La théorie dominante actuelle échoue à venir à bout de la maladie, ce qui veut dire qu'elle ne nous explique pas l'entièreté du mécanisme de la pathologie. Elle doit laisser la place à une nouvelle théorie. © quickshooting, Fotolia

Entre théories et observations 

La majorité des philosophes des sciences s'accordent pour dire que les observations succèdent à la théorie. En effet, en dehors de son sein, elles n'auraient aucun sens. Face à un problème donné et l'incompréhension d'un ou de plusieurs phénomènes, les scientifiques construisent des théories puis les confrontent à...

> Lire la suite sur Futura