Alma aurait identifié le tueur d'étoiles des galaxies

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On sait que les débuts de la radioastronomie datent de 1933 alors que Karl Jansky était un ingénieur travaillant dans le laboratoire de recherche et de développement de la compagnie de téléphonie américaine Bell. Sa découverte des ondes radio d’origine cosmique allait ouvrir une nouvelle ère en astrophysique et en cosmologie et presque 30 ans plus tard, ce sont aussi deux ingénieurs de la compagnie Bell qui vont également découvrir par sérendipité les micro-ondes radio du Big Bang, le fameux rayonnement fossile.

C’est toutefois qu’après la seconde guerre mondiale que la radioastronomie prendra son essor, conduisant à la découverte des quasars et des pulsars mais aussi à des progrès immenses dans l’étude du monde des galaxies. La fameuse raie à 21 cm de l’hydrogène atomique va ainsi permettre de cartographier la Voie lactée de démontrer qu’elle possède une structure spirale. Une autre raie spectrale, en fait plusieurs, celles associées aux transitions quantiques entre états de rotation de la molécule de monoxyde de carbone (CO), vont également permettre aux astrophysiciens d’étudier et de localiser les nuages d’hydrogène moléculaires dans notre Galaxie et dans ses sœurs et cousines. La molécule CO est en effet seconde en abondance derrière la molécule H2 qui étant symétrique ne permet pas des émissions de rayonnement comme celle de la molécule CO. Mais cette dernière va bel et bien émettre dans le domaine des ondes accessibles à la radioastronomie sous l’effet des collisions avec les molécules d’hydrogène, trahissant leur présence et ce d’autant plus qu’elles sont nombreuses.


Cette vidéo de 16 minutes présente l'histoire d'Alma depuis les origines du projet il y a plusieurs décennies jusqu'aux premiers résultats scientifiques récents. Illustré par des images dramatiques d'hélicoptère, le film vous emmène dans un voyage sur le plateau de Chajnantor, haut de 5.000 mètres, où se trouve Alma, dans l'environnement unique du désert d'Atacama au Chili. Le film a été...

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