Ils allument une flamme dans l'espace, et cela a une étonnante conséquence !

Deux astronautes de la station spatiale chinoise ont mené jeudi 21 septembre une expérience qui serait impossible à réaliser dans la Station spatiale internationale, pour des raisons de sécurité. Ils ont allumé une bougie dans l’espace ! Enfin, dans l'espace, il ne peut pas y avoir de feu car il n'y a pas d'oxygène pour le créer et entretenir le processus de combustion. Mais à l’intérieur d’un vaisseau spatial, le mélange d’air est plus ou moins le même que sur Terre, pour permettre aux astronautes de respirer sans masque. Mais comme la gravité est des millions de fois plus faible en orbite (on dit qu'on est dans une situation de microgravité, ou en apesanteur) une flamme nue ne se comporte pas de la même manière que sur Terre !

L'idée de cette expérience était de montrer comment les flammes brûlent en l’absence de gravité. En de pareilles circonstances, les flammes brûlent étrangement. Elles ne forment pas des larmes comme sur notre planète, mais prennent une forme sphérique.

Ce phénomène se produit en raison de l'élimination de la flottabilité dans l'espace. C'est ce qui se produit lorsqu'un combustible brûle sur Terre : il réchauffe l'air ambiant, qui monte vers le haut à cause de la gravité, laissant place à de l'air frais, plus dense, et riche en oxygène, qui alimente et fait vaciller la flamme. Mais en situation de microgravité, il n'y a pas de mouvement d'air. Il se forme alors comme une boule de feu, parce que le processus de diffusion est bien plus lent. Le CO2 créé par (...)

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