Aller jusqu'aux limites du Système solaire, et au-delà

Tout le Système solaire a été exploré. Tout ? Non. Quelques petits corps célestes résistent à l'envahisseur humain.

Cet article est issu du magazine Les Dossiers de Sciences et Avenir n°218 daté juillet/septembre 2024.

À ce jour, le Soleil ainsi que toutes les planètes majeures, et même une poignée de comètes et d'astéroïdes, ont été auscultés. Lancée en 1977, la sonde américaine Voyager 1 se trouve à environ 24 milliards de kilomètres de nous - un record !

Une sonde qui a quitté le Système solaire

Après avoir visité Jupiter, Saturne et leurs lunes, elle a fini par quitter le Système solaire et voyage désormais dans le milieu interstellaire. Sa jumelle, Voyager 2, suit le même chemin, après s'être approchée au plus près d'Uranus et de Neptune.

La sonde New Horizons, qui ausculta Pluton fin 2014 et l'un des corps de la ceinture de Kuiper, dits transneptuniens, vise d'autres de ces petits objets.

La sonde de la Nasa New Horizons a survolé Pluton en 2014. Vue d\'artiste.
La sonde de la Nasa New Horizons a survolé Pluton en 2014. Vue d\'artiste.

La sonde de la Nasa New Horizons a survolé Pluton en 2014. Vue d'artiste. Crédits : JOHNS HOPKINS UNIVERSITY APPLIED PHYSICS LABORATORY/SOUTHWEST RESEARCH INSTITUTE

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Deux sondes pour étudier le Soleil

Quant au Soleil, l'américaine Parker Solar Probe et l'européenne Solar Orbiter joignent en ce moment leurs efforts pour analyser sa couronne et le vent qui s'en échappe, dont les particules chargées perturbent le champ magnétique terrestre.

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