Allemagne: un nouvel aéroport ouvre à Berlin, avec plus de huit ans de retard

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Il a suscité des blagues à n’en plus finir. Il a inspiré les caricaturistes et les cabarettistes. Certains ont proposé tout simplement qu’on le rase pour en finir. Mais aujourd’hui c’est le grand jour : le nouveau grand aéroport de Berlin ouvre avec plus de huit ans de retard au moment où - ironie de l’histoire - le trafic aérien n’est plus que l’ombre de lui même.

avec notre correspondant à Berlin, Pascal Thibaut

Le premier coup de pelle symbolique date de 2006. L’aéroport BER - son code international - devait être inauguré initialement cinq ans plus tard. Mais l’ouverture doit être repoussée in extremis. Le système anti-incendie ne marche pas, des portes de secours ne s’ouvrent pas, le câblage est une catastrophe, des escalators sont trop courts. Le manque de coordination des entreprises sur le site, les changements multiples durant la construction expliquent pour partie cette catastrophe, avec à l’arrivée une facture trois fois plus élevée qu’à l’origine.

Le Français Patrick Müller, responsable de l’exploitation, en est à sa septième ouverture d’aéroport. La dernière en date aura été la plus difficile. « On ne va pas faire une grande fête, parce qu'il n'y a pas lieu de faire une fête quand on a un retard de huit ou neuf ans. Ce qui nous chagrine beaucoup, c'est que le coronavirus nous donne vraiment beaucoup de problèmes. Cela va nous obliger à envoyer nos collègues en chômage technique à partir du mois de janvier si le nombre de vols et la demande ne s'agrandissent pas. »

Dix millions de passagers prévus à Berlin en 2020

Berlin a accueilli l’an dernier 34 millions de passagers. Dix millions sont prévus cette année. Dès le départ, l’aéroport Willy-Brandt - son nom officiel - a besoin d’argent frais et doit faire des économies. Un des terminaux n’ouvrira qu’au mieux l’an prochain. Après la pandémie toutefois, le nouveau site offrira à la capitale allemande une infrastructure digne de ce nom dans une région en expansion.

À écouter : Allemagne: le nouvel aéroport de Berlin