En Allemagne, découverte de la "dame de Bietikow", âgée de plus de 5.000 ans

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Des archéologues ont trouvé près de Berlin des ossements appartenant à une femme qui a vécu entre 3.400 et 3.300 avant J.C. 

Les ossements ont été par hasard découverts en mai lors de travaux à Bietikow, dans la région du Brandebourg, qui entoure Berlin: la «dame de Bietikow» a très probablement vécu entre 3.400 et 3.300 avant J.C. Cette femme, sans doute décédée alors qu'elle avait une quarantaine d'années, aurait ainsi été une contemporaine d'Ötzi, «l'homme des glaces» dont la dépouille momifiée fut découverte en 1991 dans un glacier alpin, à la frontière entre l'Italie et l'Autriche.

«Ainsi, vous pouvez comparer Ötzi et la dame de Bietikow en termes d'âge. Mais la découverte de l'homme de Tisenjoch, c'est-à-dire Ötzi, a été beaucoup plus spectaculaire en terme d'état de conservation», explique à l'AFP l'archéologue Philipp Roskoschinsky. «C'était une momie naturelle. Cela signifie que non seulement les os ont été préservés, mais aussi toutes sortes de matières organiques, la peau, les organes, etc.», décrit-il.

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Dans le Brandebourg, non loin de la frontière avec la Pologne, seuls des ossements, avec des restes de vêtements, ont été découverts, par hasard, lors de travaux de terrassement pour la construction d'éoliennes.

Examens complémentaires attendus

Ces restes permettent toutefois de montrer que cette femme a été inhumée durant la période du néolithique, il y a plus de 5.000 ans, en position accroupie, une des formes les plus anciennes d'enterrement des morts. «Les quelques ossements de ‘Lady of Bietikow’ sont déjà instructifs. A l'époque, les céréales ont été introduites dans l'alimentation quotidienne et le commerce», relate l'archéologue. «Comparées aux animaux, les céréales peuvent être mieux stockées et utilisées plus facilement comme moyen de paiement. Cependant, cela a souvent entraîné(...)


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