Aliments ultra-transformés : encore des raisons supplémentaires de réduire leur consommation

Présents dans quasiment tous les rayons de nos supermarchés, les aliments ultra-transformés sont souvent caractérisés par une faible qualité nutritionnelle et par la présence d'additifs alimentaires et de composés provenant des emballages de contact. S’ils composent 31 % de l’assiette des Français, la situation est pire aux États-Unis, où ils représentent 57 % du total des calories quotidiennes consommées par les adultes.

Une équipe dirigée par des chercheurs des universités de Tufts et de Harvard montre un lien entre les aliments ultra-transformés et le cancer colorectal chez les hommes. Les résultats de leurs travaux viennent de paraître dans The British Medical Journal.

Pourquoi une nouvelle étude ?

De précédentes études ont rapporté qu'une consommation élevée d'aliments ultra-transformés était associée à un risque accru de développer tous les types de cancers. Les chercheurs ont estimé que, parmi eux, le cancer colorectal pouvait être particulièrement influencé par l'alimentation.

« Les viandes transformées, dont la plupart entrent dans la catégorie des aliments ultra-transformés, constituent un facteur de risques important de cancer colorectal, a déclaré dans un communiqué de l’université de Tufts Lu Wang, coauteure de l'étude. Les aliments ultra-transformés sont également riches en sucres ajoutés et pauvres en fibres, ce qui contribue à la prise de poids et à l'obésité ; or l'obésité est un facteur de risque avéré de cancer colorectal. »

L'obésité des adolescents augmenterait leur risque de cancer à l'âge adulte

Trois grandes cohortes américaines ont rassemblé plus de 200.000 participants (dont ¾ de femmes) dans le cadre d’une étude sur 25 ans. Tous les quatre ans, chaque participant a été amené à renseigner sa fréquence de consommation d'environ 130 aliments, répartis en catégories d’aliments ultra-transformés. Les participants eux-mêmes ont ensuite été classés suivant leur fréquence de consommation de ce type d’aliments.

En étudiant le risque de cancer...
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