Algérie: Saïd Bouteflika et deux ex-chefs du renseignement rejugés en appel

Amal BELALLOUFI, avec Aymeric VINCENOT à Paris
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Photo d'archives de Saïd Bouteflika, frère du président algérien déchu, le 19 mai 2012 à Alger

Blida (Algérie) (AFP) - Condamnés en septembre à 15 ans de prison pour complot contre l'armée et l'Etat en Algérie, Saïd Bouteflika, frère et puissant conseiller de l'ex-président Abdelaziz Bouteflika, ainsi que deux anciens patrons du renseignement et une cheffe de parti sont rejugés en appel dimanche.

Le procès, qui s'était ouvert en milieu de matinée à huis clos devant la Cour d'appel militaire de Blida, au sud d'Alger, a repris à 14H00 (13H00 GMT) après une heure de suspension, selon un des avocats. Les journalistes sur place sont tenus à l'écart du tribunal, bouclé par un imposant dispositif de sécurité.

Principal condamné, Saïd Bouteflika, 62 ans, conseiller spécial de son frère depuis l'élection de celui-ci à la présidence en 1999, avait vu son pouvoir se renforcer à mesure que déclinait la santé du chef de l'Etat, frappé par un AVC qui, en 2013, le laissa paralysé et aphasique.

Mais il est brusquement passé du statut de "président-bis" à celui d'accusé et ennemi de l'Etat après la démission forcée d'Abdelaziz Bouteflika en avril 2019 sous la pression du puissant mouvement antirégime ("Hirak").

A ses côtés dans le box de la Cour d'appel, se trouve le général Mohamed Lamine Mediene, dit "Toufik".

Jusqu'à son limogeage, il a dirigé pendant 25 ans le tentaculaire Département du Renseignement et de la Sécurité (DRS), structurellement rattaché à l'armée, mais dans les faits véritable "Etat dans l'Etat". Au faîte de son pouvoir, il était surnommé le "Dieu de l'Algérie".

Egalement présente, Louisa Hanoune, secrétaire générale du Parti des Travailleurs (PT, trotskiste). En revanche, était absent le quatrième accusé, le général Athmane "Bachir" Tartag, ex-bras droit de "Toufik", à qui il avait succédé en dirigeant la Coordination des Services de sécurité (CSS), structure ayant remplacé le DRS démantelé.

Tartag "a refusé de se présenter devant le tribunal militaire", a précisé à l'AFP Me Boudjemaâ Guechir, l'avocat de Louisa Hanoune, ajoutant que "seul le général Mediene a été entendu durant la matinée".

- "Dossier vide" -

Incarcérés depuis mai, les quatre accusés ont fait appel de leur condamnation à 15 ans de prison pour complots contre l'autorité militaire et contre l'autorité de l'Etat.

Le verdict avait été rendu le 25 septembre après un procès éclair à huis clos.

"Si le public avait eu accès à l'audience, il se serait aperçu (...) que l'affaire ne tient pas la route", a déclaré samedi à l'AFP Me Farouk Kessentini, avocat du général Mediene.

Les quatre ex-hauts responsables sont accusés de s'être réunis en mars 2019 pour mettre au point un "plan de déstabilisation" du haut commandement de l'armée qui demandait alors publiquement le départ du président Bouteflika pour sortir de la crise née du "Hirak", apparu le 22 février contre la perspective d'un cinquième mandat d'Abdelaziz Bouteflika.

Selon l'accusation, Saïd Bouteflika entendait s'appuyer sur les ex-patrons du renseignement pour limoger le chef d'état-major de l'armée, le général Ahmed Gaïd Salah, nommé en 2004 par M. Bouteflika et resté durant 15 ans un indéfectible soutien du chef de l'Etat.

Le 2 avril, Abdelaziz Bouteflika avait finalement démissionné, sous la pression de la rue et quelques heures après un ultimatum de l'état-major.

Pour de nombreux observateurs, les quatre accusés sont les vaincus d'une longue lutte de pouvoir ayant opposé sous la présidence Bouteflika l'état-major de l'armée et le DRS.

"Le dossier est complètement vide", a assuré à l'AFP l'avocat de Saïd Bouteflika et du général Mediene, Me Miloud Brahimi, estimant notamment que les "chefs d'inculpation" n'étaient "pas du ressort du tribunal militaire".

- "Complot" -

Dimanche, des partisans de Mme Hanoune se sont rassemblés près du tribunal pour réclamer sa libération.

Proche de "Toufik" et de la famille Bouteflika, Mme Hanoune reconnaît, selon sa défense, avoir rencontré Saïd Bouteflika, en présence de "Toufik" le 27 mars 2019, au lendemain d'un appel public du général Gaïd Salah au départ du pouvoir de M. Bouteflika. Mais elle nie tout complot.

Les jours suivants, Gaïd Salah avait publiquement dénoncé des "réunions" visant à "comploter" contre l'armée.

Deux semaines après le départ de M. Bouteflika, il avait nommément accusé le général Mediene de "conspirer" contre l'armée.

La défense espère que le décès le 23 décembre à 79 ans de Gaïd Salah, qui a incarné la réalité du pouvoir entre le départ de M. Bouteflika et l'élection de son successeur Abdelmadjid Tebboune le 12 décembre, changera "la donne" du procès.

"Celui qui était à notre avis à l'origine de ces poursuites a rendu l'âme", a dit Me Kessentini en référence à Gaïd Salah.