Airbus se prépare à lutter lui aussi contre les feux de forêts

AIRBUS - Bientôt un nouvel outil pour lutter contre les incendies? Airbus a effectué des tests pour transformer l’avion de transport militaire A400M en bombardier d’eau à l’aide d’une citerne amovible, ce qui pourrait fournir un appoint aux moyens aériens existants face aux feux qui se multiplient l’été en Europe.

La campagne d’essais a eu lieu la semaine passée en Espagne. Un A400M a largué de jour 20 tonnes d’eau en moins de dix secondes en volant à moins de 50 mètres d’altitude à 230km/h, affirme l’avionneur dans un communiqué ce mardi 26 juillet. Pour cela, une citerne est installée dans l’immense soute de l’appareil, reliée à deux énormes tuyaux qui sortent par la rampe arrière de l’avion.

“Nous verrons par la suite si nous pouvons dépasser les 20 tonnes d’eau. Nous avons lancé ce projet il y a neuf mois, au vu de la multiplication des incendies chaque année en Europe et dans le monde. Il était de notre devoir de proposer une solution. Nous voulions qu’elle soit la plus simple possible”, explique dans le Parisien, Jean-Brice Dumont, directeur des avions militaires d’Airbus.

Ce kit “ne nécessite aucune modification de l’appareil et est donc interchangeable avec tous les appareils de la flotte A400M”, selon Airbus qui a lancé le projet il y a neuf mois. “L’objectif de voir un A400M déverser de l’eau au-dessus d’une zone sinistrée à l’été 2023 peut être envisageable”, ajoute Jean-Brice Dumont, toujours dans le Parisien.

Un kit amovible pour lutter contre les incendies

Alors que la multiplication des feux de forêts depuis le début de l’été met les moyens européens de lutte contre les incendies sous tension, Airbus voit dans ce kit amovible, qui pourrait être mutualisé entre pays européens, un appoint utile à l’avenir.

“L’objectif n’est pas de se mettre en concurrence avec le Canadair mais en complément”, a affirmé Jean-Brice Dumont, vice-président chargé des avions militaires chez Airbus, sur franceinfo, qui a dévoilé l’information avec Le Parisien. Le Canadair dispose d’une capacité de 6.000 litres d’eau – trois fois moins que l’A400M – mais il peut écoper sur un lac ou en mer. L’A400M doit lui revenir se poser pour remplir les citernes.

L’avion est traditionnellement dévolu au transport de marchandises, de troupes, au largage de parachutistes ou encore au ravitaillement en vol. L’appareil est qualifié pour le vol de nuit et Airbus effectuera des tests dans ces conditions pour la mission de bombardier d’eau. Les Canadair ne peuvent eux opérer que de jour.

Il équipe les armées de l’Air de plusieurs pays européens : la France (19 avions livrés sur 50 commandés), l’Espagne (13 sur 27), l’Allemagne (37 sur 50), la Belgique (6 sur 7), le Luxembourg (1), ainsi que la Turquie (10 avions en service) ou le Royaume-Uni (20 appareils).

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