Cet aigle est un vrai champion de natation !

La scène a été tournée dans le New Hampshire (États-Unis). Une scène tout à fait stupéfiante. Celle d’un aigle pas vraiment dans son élément. D’un aigle… en train de nager. Une sorte de brasse papillon qui lui permet de regagner tranquillement les berges du lac Winnipesaukee. Et de se sécher de quelques battements d’ailes. Déconcertant !

En fait d’aigle, il s’agit là plus exactement d’un pygargue. D’un pygargue à tête blanche. Un Haliaeetus leucocephalus, pour les plus scientifiques d’entre nous. Ni plus ni moins que l’oiseau emblème des États-Unis. Qui n’est donc pas… un aigle royal !

Mais quelles différences ? Un bec plus massif pour le pygargue que pour l’aigle. Et des plumes aux pattes chez l’aigle. Pas chez le pygargue. Une préférence aussi pour les forêts et les montagnes pour l’aigle. Mais une attirance marquée pour les lacs et les rivières d’Amérique du Nord. Les zones côtières également pour le pygargue à tête blanche. Parce qu’à son menu, il n’y a pour ainsi dire presque que du poisson. Il se régale de carpes, de perches, de saumons ou encore de truites.

Durant un temps, à partir des années 1950, le pygargue a été menacé par l’utilisation massive de pesticides dans le sud de son aire de répartition. Ces derniers avaient pour effet de réduire à peau de chagrin l’épaisseur de la coquille des œufs du majestueux rapace. Ne pouvant plus se reproduire, il s’est retrouvé en grand danger. Heureusement, l’interdiction de certains produits et quelques mesures de conversation ont permis de renverser la tendance. © Buddy Woods, Adobe Stock
Durant un temps, à partir des années 1950, le pygargue a été menacé par l’utilisation massive de pesticides dans le sud de son aire de répartition. Ces derniers avaient pour effet de réduire à peau de chagrin l’épaisseur de la coquille des œufs du majestueux rapace. Ne pouvant plus se reproduire, il s’est retrouvé en grand danger. Heureusement, l’interdiction de certains produits et quelques mesures de conversation ont permis de renverser la tendance. © Buddy Woods, Adobe Stock

Le pygargue, un chasseur pas si redoutable que ça

Un autre fait peut surprendre chez cette espèce de pygargue. Le rapace n’acquiert sa fameuse tête blanche qu’à partir de l’âge de...

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