Aide aux personnes aveugles et malvoyantes : un robot-chien guide d’aveugle

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L’innovation du jour c’est un nouveau dispositif pour aider les aveugles et les malvoyants à se déplacer sereinement. On connaissait la canne blanche et le chien guide, désormais il existe aussi un robot-guide d’aveugle.

Pour être précis, c’est même un robot-chien guide d’aveugle. Car c’est un petit robot à quatre pattes qui ressemble vraiment à un chien. D’ailleurs, il fonctionne de la même façon : on le tient par une sorte de laisse, accrochée à son dos pour bien ressentir ses mouvements. Et on se laisser guider.

Mais contrairement à un animal, à qui on ne peut apprendre que quelques destinations bien précises, le robot pourra nous guider vers n’importe quelle adresse, exactement comme le GPS de son téléphone ou de sa voiture.

Mais ça doit couter extrêmement cher. C’est gratuit un chien d’aveugle ?

Il est mis à disposition gratuitement. Mais on oublie que sa formation est très longue et très chère (pas loin de 30.000 €). C’est ce qui explique, que chaque année, seulement 250 chiens guides soient confiés à des aveugles ou des malvoyants, alors le handicap touche près de deux millions de personnes en France. Les délais d’attente atteignent facilement deux ans. D’où l’idée de proposer des robots comme alternative. Le prix sera sensiblement le même, avec l’avantage d’une disponibilité immédiate.

Ce sont des chercheurs de l’université de Californie à Berkeley aux États-Unis qui ont modifié un robot du commerce pour y arriver. Des tests sont réalisés actuellement pour s’assurer qu’...


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