Aguada Fénix, le plus ancien site maya découvert grâce à une nouvelle technologie

Thibaut Derex
Les archéologues ont obtenu cette carte 3D du site d'Aguada Fénix grâce au système de télédétection par laser du Lidar. 

ARCHÉOLOGIE - Une équipe internationale de chercheurs a étudié une zone d’environ 800 km2 et a découvert une vingtaine de sites mayas. Parmi ces trouvailles se trouve le plus ancien et le plus grand monument maya jamais identifié. Appelée Aguada Fénix, c’est une immense plateforme surélevée de 1,4 kilomètre de long qui se situe au Mexique, dans l’Etat de Tabasco.

L’équipe de recherche a publié les résultats de son étude sur le site Nature ce mercredi 3 juin. Aguada Fénix a été érigée vers l’an 1000 avant Jésus-Christ et était un lieu cérémoniel pour la civilisation maya. Cette plateforme rectangulaire  mesure 1413 mètres de long, 399 mètres de large et 10 à 15 mètres de haut. D’après les scientifiques, sa construction a demandé 3,2 à 4,3 millions de m3 de terre.

Aguada Fénix, un lieu ouvert à tous

L’étude décrit ce lieu comme “la plus ancienne construction monumentale jamais trouvée dans la région maya et la plus grande de toute l’histoire préhispanique de la région.” Membre de l’équipe de chercheurs, Daniela Triadan de l’Université de l’Arizona à Tucson détaille à NewScientist: “Au niveau du sol, la nature artificielle d’Aguada Fénix n’est pas évidente. Vous pensez que vous marchez juste en montée sur un terrain naturel”.

De par sa conception, Aguada Fénix semblait ouverte à tous comme un lieu communautaire. Daniela Triadan précise: “L’ensemble de la construction semble être un espace ouvert commun. Il n’y a aucun signe de monuments construits pour les membres d’une classe dirigeante puissante, telles que de grandes statues.” 

Par ailleurs, ces plateformes ont été réalisées bien avant la construction des pyramides de la civilisation maya. Ces dernières ont été érigées par une puissante classe dirigeante au sein de la société maya, ce qui va à l’opposé du site d’Aguada Fénix.

La puissance du système Lidar

Ces observations ont été permises par le système Lidar. Sans lui la découverte aurait été impossible. Embarqué sur un aéronef, le système Lidar fonctionne comme un...

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