Agroalimentaire. Le PDG de Danone Emmanuel Faber évincé par les actionnaires

Financial Times (Londres)
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Le géant de l’agroalimentaire a écarté son président dimanche soir, sous la pression de certains investisseurs, le rendant responsable des mauvais résultats du groupe français depuis le début de la pandémie.

Le conseil d’administration de Danone a tranché dimanche soir, en se séparant définitivement d’Emmanuel Faber, qui, face à la fronde de certains actionnaires, avait réussi à conserver son poste de président en cédant il y a quinze jours celui de directeur général.

Le Financial Times raconte comment le conseil s’est réuni dans une ultime tentative de solder le conflit qui, depuis janvier, opposait des actionnaires mécontents des résultats du groupe agroalimentaire au PDG, dont ils avaient demandé le départ.

Gilles Schnepp, ancien PDG du groupe industriel Legrand, qui était devenu administrateur de Danone en décembre, devient président ; une direction intérimaire prendra en charge l’entreprise en attendant le recrutement d’un nouveau PDG.

Fin du tumulte ?

Danone n’a fait aucun commentaire. “La chute d’Emmanuel Faber, qui avait rejoint le groupe en 1997 et en était devenu le PDG en 2014, solde une période tumultueuse pour le fabricant d’eau en bouteille Évian et de yaourt Actimel”, résume le quotidien de Londres. Les ventes de Danone ont subi une forte baisse depuis le début de la pandémie, plus particulièrement les eaux en bouteille du fait de la fermeture des restaurants et de la hausse des coûts du transport.

La campagne d’un petit actionnaire, le fonds britannique Bluebell Capital, suivi par l’américain Artisan Partners, s’était focalisée sur Emmanuel Faber, tenu pour principal responsable des mauvaises performances du géant français. Elle avait semblé marquer le pas le 2 mars, quand les administrateurs avaient annoncé un compromis, en séparant les fonctions de président de celle de directeur général. Emmanuel Faber avait conservé son poste de président et le soutien du conseil pour mener à bien son “plan de restructuration et de licenciements pour redresser le

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