Afrique : alerte, les éléphants menacés d’extinction !

Par Sery Ernest Gonedelé Bi* pour Theconversation.com
·1 min de lecture
Des habitants s’attroupent le 22 janvier 2014 devant un éléphant tranquillisé capturé par une équipe d’ONG à Daloa alors qu’il est chargé dans un camion en vue de sa relocalisation dans le sud du pays. Une opération visant à déplacer une douzaine d’éléphants du centre vers le sud de la Côte d’Ivoire a débuté le 19 janvier 2014.
Des habitants s’attroupent le 22 janvier 2014 devant un éléphant tranquillisé capturé par une équipe d’ONG à Daloa alors qu’il est chargé dans un camion en vue de sa relocalisation dans le sud du pays. Une opération visant à déplacer une douzaine d’éléphants du centre vers le sud de la Côte d’Ivoire a débuté le 19 janvier 2014.

L'Afrique abrite au moins 400 000 éléphants, dont environ 5 500 en Afrique de l'Ouest. Les recherches indiquent qu'il existe deux espèces génétiques distinctes : l'éléphant de forêt (Loxodonta cyclotis) et l'éléphant de savane (Loxodonta africana).

Parmi les grands mammifères d'Afrique, les éléphants sont les plus menacés d'extinction à cause de l'action humaine et deux phénomènes en particulier : la déforestation massive et le braconnage.

Les chiffres ne cessent de dégringoler à un rythme très préoccupant depuis des décennies. Et les éléphants de Côte d'Ivoire sont particulièrement affectés par cette tendance désastreuse, comme le montre l'étude que nous venons de publier à la fin de l'année 2020.

À LIRE AUSSIL'éléphant de forêt d'Afrique en danger critique d'extinction

La population d'éléphants dans le temps

À l'époque précoloniale (avant 1893), la Côte d'Ivoire abritait probablement l'une des plus grandes populations d'éléphants en Afrique de l'Ouest.

Cette population est restée élevée jusqu'à l'époque coloniale en Afrique de l'Ouest ? c'est notamment pour cette raison que les puissances coloniales ont donné à la région le nom de Côte d'Ivoire. Cependant, durant ces trois dernières décennies, les populations d'éléphants ont été fortement réduites, principalement à cause du défrichement des forêts au profit de l'agriculture. Roth avait estimé, en 1984, la population totale à 1 790 individus pour les éléphants de savane et à 3 050 individus d'éléphants de forêt [...] Lire la suite