Afrique : 6 cas sur 7 de la Covid-19 y seraient indétectés

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Officiellement, 8,4 millions de personnes ont été contaminées par le coronavirus SARS-CoV-2 en Afrique, qui a fait 214.000 morts. Le chiffre paraît extrêmement faible au vu d’une population de 1,37 milliard d’habitants. Par comparaison, l’Europe comptabilise 62 millions de cas pour une population de 747 millions. Certains ont avancé des explications plus ou moins convaincantes pour expliquer cette situation : faible densité de population, moindre circulation des personnes, conditions climatiques ou même immunité pré-existante grâce à d’autres vaccins. Mais, pour l’Organisation mondiale de la Santé, la raison de ce chiffre extrêmement faible est toute simple : le manque de tests. D’après l’OMS, six cas sur sept (14,2 %) passeraient ainsi sous les radars, et le nombre de personnes contaminées en Afrique s’élèverait plutôt à 59 millions qu’à 8,4 millions.

Nombre cumulé de cas par région (au 18 octobre 2021). © Our World in Data
Nombre cumulé de cas par région (au 18 octobre 2021). © Our World in Data

Ce que nous voyons est juste la pointe de l’iceberg

Pour effectuer ces estimations, l’OMS a utilisé le calculateur Resolve to Save Lives, qui estime le nombre d’infections en fonction du nombre déclaré de cas et de décès et d'un taux de mortalité fondé sur les paramètres démographiques de la population (âge, sexe…).

« À ce jour, la détection de la Covid-19 en Afrique s'est concentrée sur les personnes se rendant dans les établissements de santé et présentant des symptômes, ainsi que sur les voyageurs internationaux dans les aéroports, ce qui a conduit à une sous-déclaration à grande échelle compte tenu du pourcentage élevé de cas asymptomatiques sur le continent, explique l’OMS. Ce que nous voyons est juste la pointe de l’iceberg ».

Nombre de cas recensés par million d’habitants (au 18 octobre 2021). © Our World in Data
Nombre de cas recensés par million d’habitants (au 18 octobre 2021). © Our World in Data

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Depuis le début de la pandémie, à peine 70 millions de tests ont été effectués dans les pays africains. Par comparaison, l’Angleterre, qui représente à peine 10 % de la population africaine en...

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