Affaire Epstein: le prince Andrew échappera-t-il à un procès?

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  • Ghislaine Maxwell
    Ghislaine Maxwell
    Femme d'affaires britannique
  • Jeffrey Epstein
    Financier et pédocriminel américain
Le prince Andrew, deuxième fils de la reine d'Angleterre et cinquième dans l'ordre d'accession au trône, en juin 2014. - Sven Pförtner - AFP
Le prince Andrew, deuxième fils de la reine d'Angleterre et cinquième dans l'ordre d'accession au trône, en juin 2014. - Sven Pförtner - AFP

Le verdict de culpabilité de l'ancienne mondaine britannique Ghislaine Maxwell pour trafic de jeunes filles mineures au bénéfice de Jeffrey Epstein tombe au plus mal pour leur ami le prince Andrew, lui-même visé par des accusations d'abus sexuels.

Le prince Andrew est en effet poursuivi au civil à New York pour abus sexuels par une victime du milliardaire américain, Virginia Giuffre, des faits qu'il a toujours contestés. Ni lui, ni son accusatrice n'étaient partie au procès de Ghislaine Maxwell.

Le 4 janvier prochain, se tiendra une audience au cours de laquelle les avocats du prince Andrew plaideront pour le rejet de la procédure. Le prince est ainsi invité à fournir des preuves matérielles concernant son "incapacité à transpirer" et les noms des personnes qu'il a rencontrées à la pizzéria Pizza Express à Woking.

Ces deux éléments sont en effet les alibis invoqués par le prince lors d'une interview jugée calamiteuse à la BBC, pour se défendre des accusations de Virginia Giuffre.

Le prince est accusé dans la plainte d'avoir "agressé sexuellement" Virginia Giuffre, alors mineure, il y a plus de 20 ans, à trois reprises: à Londres chez Ghislaine Maxwell, et dans les propriétés de l'homme d'affaires à New York et dans les îles Vierges.

"Coupable par association"

Une photo très médiatisée montre le prince et la jeune fille se tenant mutuellement par la taille, avec Ghislaine Maxwell à l'arrière-plan.

Un pilote qui travaillait pour Epstein a aussi témoigné au procès de Ghislaine Maxwell avoir transporté des célébrités comme le prince Andrew, Donald Trump et Bill Clinton dans un avion du milliardaire.

Le prince Andrew a toujours "catégoriquement" démenti de telles accusations et a émis des doutes sur l'authenticité de cette photo.

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Malgré ses dénégations, sa fréquentation de l'homme d'affaires américain l'avait plongé dans la tourmente et contraint à se retirer de la vie publique.

Le Daily Telegraph estime ainsi que le verdict de culpabilité de Ghislaine Maxwell donne de l'eau au moulin aux dires de son accusatrice, alimentant les craintes qu'il puisse être considéré "coupable par association".

"La perception du public a changé"

Sur le plan judiciaire, rien de change pour le prince, neuvième dans l'ordre de succession au trône britannique.

Mais "d'un autre côté, dans une certaine mesure, tout a changé, certainement en ce qui concerne la perception du public", a estimé Jonny Dymond, correspondant royal de la BBC à la radio: "C'était Ghislaine Maxwell qui était (son) amie pour tant d'années" et qui apparaît "sur tant de photos" avec lui. C'est par l'intermédiaire de Ghislaine Maxwell, qu'Andrew a fait la connaissance en 1999 de l'ex-financier Jeffrey Epstein, dont elle a été la compagne.

Saluant le verdict sur Twitter, Virginia Giuffre a rappelé "avoir vécu l'horreur des agressions de Maxwell" et a dit espérer que d'autres que Maxwell "rendent des comptes".

Article original publié sur BFMTV.com

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