Abeilles : les 27 ouvrent la voie à de nouveaux efforts de protection

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"Les ministres sont convenus de la nécessité d'accroître les ambitions de l'UE en matière de protection des abeilles mellifères tout en veillant à ce que les mesures puissent être mises en œuvre par les États", indique un communiqué.

Les ministres européens de l'Agriculture se sont accordés le 28 juin 2021 sur la manière de prendre en compte, dans l'évaluation des pesticides, leurs effets sur les colonies d'abeilles, ouvrant la voie à de nouvelles mesures contre le déclin de ces insectes cruciaux pour la pollinisation.

"Un taux de réduction maximum" de 10% de la taille des colonies d'abeilles

Les pesticides ne peuvent être autorisés dans l'UE que si "une évaluation complète des risques" a démontré l'absence de nocivité sur la santé humaine et d'effets "inacceptables" sur l'environnement, mais les critères pour évaluer l'impact sur les abeilles n'avaient pas évolué depuis 2002, selon la Commission européenne. Saisie en mars 2019 par l'exécutif européen, l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a élaboré plusieurs scénarios permettant de fixer des "objectifs spécifiques" de protection des abeilles mellifères dans l'évaluation des pesticides.

Parmi les diverses méthodes proposées, les ministres des Vingt-Sept, réunis au Luxembourg, ont conclu le 28 juin que fixer un seuil de réduction "acceptable" de la taille des colonies d'abeilles "offrait une protection suffisante", selon un communiqué. Alors que les Etats étaient initialement très partagés sur le niveau de ce seuil, ils se sont finalement accordés sur "un taux de réduction maximum" de 10% de la taille des colonies d'abeilles dans l'ensemble de l'UE. Une baisse supérieure de la populations d'abeilles serait donc considérée comme critique. Plusieurs Etats plaident pour abaisser encore ce seuil.

Un effondrement des populations d'insectes pollinisateurs

"Les ministres sont convenus de la nécessité d'accroître les ambitions de l'UE en matière de protection des abeilles mellifères tout en veillant à ce que les mesures puissent être mises en œuvre par les États", indique le communiqué sans autre précision. Selon l'ONU, citée par le Conseil européen, les abeilles pollinisent 71 des 100 espèces cultivées fournissant 90% des denrées aliment[...]

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