Il y a 9.000 ans, en Chine, la bière aurait été consommée à l’occasion de rites funéraires

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On la connaît surtout blanche, blonde, rousse ou brune… Mais il y a 9.000 ans, c’est une “bière de riz” qui était consommée en Chine, et ce, dans un contexte bien particulier.

La production de bière remonterait aux prémices de l’agriculture et de la sédentarisation : au Proche-Orient, une boisson semblable pourrait avoir été brassée il y a quelques 13.000 ans, et , datée du 4e millénaire, a récemment été mise au jour en Egypte. Si le penchant de l’Homme pour la bière n’est pas nouveau, celle-ci n’a pas toujours été aussi goûteuse. Il faut en fait attendre le Moyen Âge pour que les vertus conservatrices du houblon soient découvertes et qu’il soit ajouté à la préparation, lui donnant ce goût amer qui divise tant aujourd’hui.

En fait, toute boisson fermentée peut être considérée comme de la bière, si elle a subi deux transformations successives : la saccharification et la fermentation. Alors que le vin et l'hydromel sont fabriqués à partir de substances composées de sucres transformables en alcool au contact de levures, comme les fruits ou le miel, la bière est fabriquée à partir de substances qui contiennent de l’amidon - le riz, le millet, l'orge, le maïs, etc. -, et qui doivent être d’abord être transformées en sucre (c’est la saccharification) pour pouvoir ensuite se transformer en alcool (c'est la fermentation). L’amidon de la préparation initiale est donc transformé en sucre par des enzymes, puis devient de l’alcool au contact des levures.

Mais à quelles occasions les Anciens trinquaient-ils ? S’il est possible de contextualiser la consommation de bière à partir du 4e millénaire et des premiers écrits, avant cette date, les historiens ne peuvent compter que sur les données archéologiques, qui permettent moins d’identifier le rôle de l’alcool conçu que sa composition. Une équipe de chercheurs originaire du Dartmouth College, dans le New Hampshire, a toutefois réussi à tirer de premières interprétations sur le rôle de la bière en Chine, présentées dans un article publié dans la revue .

La boisson était probablement une bière de riz

En Chine, la sédentarisation des populations a débuté autour de 7.000 avant J.-C. Les premiers habitats é[...]

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