Il y avait 823 Afghans dans l'avion militaire américain parti de Kaboul... et non 640

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L'avion de transport militaire parti de Kaboul, dont la photo est devenue emblématique, avait en réalité transporté un nombre total record de 823 passagers. 

Le Pentagone a révélé vendredi qu'un avion de transport militaire parti de Kaboul, objet d'une photo devenue emblématique montrant des centaines d'Afghans entassés à même le sol de l'appareil, avait transporté un nombre total record de 823 passagers.

Une première estimation qui faisait état de 640 passagers amenés par autocar sur le tarmac ne tenait pas compte des 183 enfants, pour beaucoup assis sur les genoux de leurs parents, a justifié le commandement militaire aérien.

Il s'agit d'un record pour un avion de transport militaire C-17 Globemaster III, plus du double de la capacité normale de ce gros porteur. Le Pentagone n'a pas précisé le nombre de membres d'équipage présents dans l'avion bondé, qui a décollé dimanche, dans un contexte d'urgence.

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L'avion «a transporté en toute sécurité 823 Afghans de l'aéroport international Hamid Karzai», a assuré le commandement militaire américain qui, déjà mardi, avait tenté d'adoucir l'idée de précipitation et de chaos régnant autour de ces évacuations. Cette image «témoigne de l'humanité de nos soldats dans leur mission», avait affirmé le général Hank Taylor au nom du Pentagone.


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