Le 8 mars, une légende et un symbole

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Une Journée des droits des femmes, oui, mais comment ? Depuis quand ? Pour en finir avec les mythes, l’historienne Mathilde Larrère a retracé la naissance du 8 mars.

Une fois encore, cette année, il va falloir le marteler : ce mercredi n’est pas la fête des soutifs à prix bradés, ni la journée de la femme, mais bel et bien la Journée internationale des droits des femmes. Nuance. Mais pourquoi un 8 mars ? D’où et de qui émane cette idée ? Pour clouer le bec à tous ceux qui dévoient ce jour, Mathilde Larrère, maître de conférence en histoire contemporaine, spécialiste des révolutions et de la citoyenneté, a intégralement retracé l’an dernier, via Twitter, les véritables origines de ce 8 mars. «Je me suis aperçue que peu de gens les connaissaient», se souvient-elle.

Lénine. Et pour cause : pendant longtemps, une légende, née dans les colonnes de l’Humanité en 1955 puis largement véhiculée, voulait que ce rendez-vous soit un hommage à une grève d’ouvrières du textile new-yorkaises, survenue le 8 mars 1857. Sauf que deux chercheuses ont démontré au début des années 80 qu’il ne s’agissait que d’un conte, qui plus est démenti par le fait que ce jour-là était un dimanche… «Le projet d’instaurer une Journée internationale des femmes est né en 1910, à l’issue de décennies de revendications de militantes», affirme Mathilde Larrère.

Cette année-là, la journaliste et femme politique allemande Clara Zetkin soumet cette idée lors de la deuxième Conférence internationale des femmes socialistes, qui se tient à Copenhague. En ligne de mire : l’obtention du droit de vote, le droit au travail et la fin des discriminations. Aucune date précise n’est fixée, mais dès l’année suivante, en mars, des millions de femmes et d’hommes se mobilisent, notamment en Allemagne, au Danemark ou en Suisse.«En réalité, c’est Lénine qui, en 1921, fixera la date du 8 mars comme Jour international des femmes, en hommage aux débuts de la révolution russe de 1917», poursuit l’historienne.

Suffragettes. (...)

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