6 conseils pour pour bien lire les publications scientifiques

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Il s'avère parfois difficile de comprendre les résultats obtenus par les chercheurs. En temps normal, nous comptons sur la parole des experts ou le travail des médias pour interpréter ou relayer les découvertes scientifiques les plus intéressantes. Mais la pandémie qui secoue la planète depuis le début de l'année a changé la donne. Nous sommes désormais confrontés quotidiennement à des points de vue contradictoires, qui tous prétendent s'appuyer sur des "preuves scientifiques". Comment, lorsqu'on n'est pas soi-même habitué de la recherche académique, vérifier la véracité de telles affirmations?

Les résultats de la recherche scientifique sont habituellement communiqués sous forme d'articles, ou "publications scientifiques", qui paraissent dans des revues spécialisées. Afin d'en assurer l'exactitude, chacun d'eux est attentivement vérifié par les éditeurs desdites revues, qui les soumettent à des experts du domaine concerné, au cours d'un processus appelé "revue par les pairs" ("peer-review" en anglais). Bien que ce système de revue par les pairs ne soit pas parfait, les articles qui passent par ce crible ont sont plus fiables que ceux dont la publication suit une autre méthodologie.

Le meilleur moyen de juger de la pertinence d'une preuve scientifique est donc de savoir lire et de parvenir à comprendre ces articles revus par les pairs. Cela peut sembler de prime abord compliqué (NDLR : et nécessite d'avoir un niveau d'anglais correct, puisque cette langue est souvent utilisée...


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