Bangladesh: plus de 50 morts dans le gigantesque incendie d'une usine

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Au moins 52 personnes ont péri et une trentaine ont été blessées selon les autorités vendredi dans un gigantesque incendie qui a ravagé une usine près de Dacca au Bangladesh, où de nombreux ouvriers ont dû sauter par les fenêtres pour échapper au brasier.

On ignorait encore le nombre total de personnes qui se trouvaient dans le bâtiment de six étages situé à Rupganj, une ville industrielle proche de la capitale. Et des familles continuaient d'attendre des nouvelles de leurs proches près de l'usine qui était toujours la proie des flammes.

Les incendies sont relativement fréquents au Bangladesh en raison d'un manque de respect des normes de sécurité. Et les réformes promises par le gouvernement tardent à se concrétiser.

La police et des témoins ont rapporté que le feu avait débuté jeudi vers 17H00 (11H00 GMT) à l'usine Hashem Food and Beverage, qui fabriquait notamment des bonbons, des nouilles et des jus de fruit.

La police avait initialement annoncé que trois personnes avaient péri. Mais ce bilan a grimpé vendredi quand les pompiers ont atteint le troisième étage, où ils ont trouvé 49 corps.

"Les ouvriers là ne pouvaient pas atteindre le toit car les accès de la cage d'escalier étaient fermés à clé. Ils ne pouvaient pas descendre car les étages inférieurs étaient la proie des flammes", a déclaré Debashish Bardhan, porte-parole des pompiers.

Normalement, le bâtiment abrite plus d'un millier de travailleurs, mais beaucoup ont réussi à s'enfuir au début de l'incendie.

- Secourus sur le toit -

Les corps brûlés ont été emportés vers des morgues par des ambulances, sous le regard horrifié et les cris de personnes dans les rues.

La police a dû disperser par la force des centaines de personnes qui bloquaient des rues adjacentes.

Au moins 30 personnes ont été blessés, dont certaines qui s'étaient jetées par les fenêtres des étages les plus élevés du fait de la progression rapide des flammes, a déclaré l'inspecteur de police Sheikh Kabirul Islam.

Les pompiers ont secouru 25 personnes sur le toit du bâtiment.

"Une fois que le feu sera contenu, nous lancerons une opération de recherche de survivants à l'intérieur", a déclaré Debashish Bardhan, porte-parole des pompiers.

Dinu Moni Sharma, le chef des pompiers de Dacca, a indiqué que le feu s'était rapidement propagé du fait de la présence de produits chimiques hautement inflammables et de plastiques dans le bâtiment.

- "Son téléphone ne sonne plus" -

Mamun, un autre ouvrier, a raconté avoir avec 13 autres couru sur le toit quand le feu a éclaté au rez-de-chaussée, inondant tout le bâtiment d'une épaisse fumée noire.

"Les pompiers nous ont fait descendre avec une corde", a-t-il raconté.

Alors que le bâtiment continuait de cracher une colonne de fumée, de nombreuses familles à proximité craignaient le pire.

"Nous sommes venus parce que ma nièce ne répondait plus au téléphone. Mais maintenant, son téléphone ne sonne même plus. Nous sommes très inquiets", a déclaré Nazrul Islam.

Les incendies et effondrements de bâtiments sont fréquents au Bangladesh, pays pauvre d'Asie du Sud, notamment au sein de son importante industrie textile, en raison du non-respect de mesures et normes de sécurité.

Au moins 70 personnes avaient péri en février 2019 dans un gigantesque incendie qui avait ravagé des immeubles d'habitation de Dacca, où étaient entreposés illégalement des produits chimiques.

En avril 2013, l'atelier de confection Rana Plaza s'était effondré comme un château de cartes, tuant au moins 1.138 ouvriers. Ce drame avait soulevé un émoi planétaire.

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