5 images pour comprendre l’importance de la COP26

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La COP26 sur le climat a été lancée dimanche à Glasgow (Écosse) tandis que le nombre de catastrophes a été multiplié par 5 en 50 ans et que plusieurs "points de basculement" ont déjà été atteints.

C'est la priorité affichée de la COP26 à Glasgow: arriver à des engagements permettant d'espérer encore limiter le réchauffement climatique à 1,5°C. Mais plus qu'un chiffre totémique, ce qui empêche de dormir un nombre croissant de spécialistes c'est le franchissement de «points de basculement», suivi de réactions en chaîne bouleversant notre planète. «Les points de basculement climatiques changent la donne et sont une menace existentielle», explique Tim Lenton de l'université britannique d'Exeter, un des experts mondiaux du sujet. «Et nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour éviter de les franchir.». Car, le climat de la Terre est un système complexe de phénomènes interconnectés et potentiellement instables. A l'image de quelqu'un se balançant sur une chaise... jusqu'à tomber à la renverse. «Un seuil critique au delà duquel un système se réorganise, souvent brutalement et/ou de manière irréversible», selon la définition du Groupe d'experts climat de l'ONU (Giec). «Nous avons déjà connu un certain nombre de points de basculement, pour les coraux ou les glaces polaires, et d'autres sont probables à court terme vu les projections de réchauffement», avertissaient-ils dans un projet de rapport à paraître début 2022 et obtenu par l'AFP.

Les experts ont identifié une quinzaine de points de basculement importants. Certains concernent une région, d'autres la planète entière. Mais tous sont interconnectés. Les plus immédiatement menacées sont les barrières de corail, qui abritent un quart de la vie des océans pour moins d'1% de leur surface; les calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique occidental; les glaciers alpins; la banquise arctique d'été et, désormais, la forêt amazonienne. D'autres systèmes(...)


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