5 choses à savoir sur Hermès

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Chaque mercredi, Yahoo vous invite à mieux connaître une entreprise. Petits secrets, anecdotes, histoires insolites, ne manquez pas l’occasion d’épater vos amis. Pour ce 71e épisode, zoom sur le géant français du luxe : Hermès.

1 - De sellier à géant du luxe

Contrairement à d’autres entreprises qui ont changé leur fusil d’épaule au gré des époques et des modes, Hermès a toujours été une entreprise ancrée dans le luxe et quasi-inaccessible pour le commun des mortels. Son histoire débute en 1837 lorsque Thierry Hermès, un sellier-harnacheur, ouvre à Paris une boutique spécialisée dans la confection et la vente d’équipements pour chevaux.

Dès le départ, Hermès a fait le choix de ne parler qu’à une sphère plutôt huppée de la société plutôt qu’au grand public de par la qualité de ses produits et les tarifs pratiqués. Le savoir-faire artisanal de Thierry Hermès devient alors une référence de la haute société. Hermès décolle réellement en 1867 après avoir reçu un prix lors de l’Exposition universelle dans la catégorie "Commerce et industrie". Cette distinction permet à la marque d’attirer une clientèle encore plus élitiste, dont le tsar Nicolas II de Russie. "Dans l’entre-deux-guerres, les modes de vie changent et la maison innove sous la direction d’Émile Hermès, petit-fils de Thierry Hermès. Hermès propose des articles adaptés à la société, passant de la sellerie et du harnachement à la maroquinerie", écrit Hermès sur son site internet. Pendant plus d'un siècle, le groupe se développe dans la bagagerie, le textile, le mobilier ou encore la parfumerie.

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Au fil des années, Hermès parviendra à diversifier ses activités sans jamais se départir de son image luxueuse. L’enseigne est aujourd’hui l’une des entreprises les plus influentes du monde et le fleuron du luxe à la française. Son carré de soie mythique et ses sacs Kelly et Birkin illustrent cette réussite familiale. Aujourd’hui, les différents descendants de Thierry Hermès contrôlent toujours le géant du luxe mondial.

2 - Les crocodiles de la discorde

En novembre 2020, la nouvelle ulcère de nombreux défenseurs de la cause animale. La maison française de haute couture Hermès - mais aussi LVMH - investit dans une gigantesque ferme de crocodiles en Australie dans le but de fournir davantage de peaux pour confectionner ses fameux sacs de luxe. La nouvelle provoque un tollé général. Sur son site internet, la Fondation 30 millions d’amis estime que la maison de haute couture fait "un déni des attentes sociétales en matière de bien-être animal". De son côté, L214 parle d’"indécence". Un an plus tard, la colère des partisans de la cause animale n’est pas retombée puisque de nouvelles images rapportées par PETA révèlent que les crocodiles australiens sont soumis à "une cruauté épouvantable". "Des tournevis sont enfoncés dans leur tête pour détruire leur cerveau – tout cela pour des sacs, des ceintures et des bottes", alerte l’association.

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Déjà en juin 2015, le fleuron du luxe s’était retrouvé dans l’oeil du cyclone pour les mêmes raisons. La chanteuse et actrice Jane Birkin avait sommé Hermès de débaptiser le mythique sac en crocodile portant son nom, l'un des plus chers au monde, dénonçant des "pratiques cruelles" lors de l'abattage de ces animaux. La maison de luxe a éteint la polémique et convaincu la star de son engagement pour défendre les meilleures pratiques d’élevage et d’abattage.

Hermès dans le viseur des défenseurs de la cause animale (Crédit photo : Thomas Krych/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)
Hermès dans le viseur des défenseurs de la cause animale (Crédit photo : Thomas Krych/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

3 - Le Kelly, un sac plein de grâce

C’est peut-être le sac le plus désiré du monde. Et l’un des plus chers aussi. Sobre, fonctionnel et élégant, le sac Kelly, modèle iconique de la maison Hermès, représente toujours le chic à la française près d’un siècle après sa création. Créé en 1935 sous le nom peu sexy de "sac à courroies", le sac doit sa renommée à la princesse Grace Kelly, star de Hollywood devenue princesse de Monaco. La légende raconte qu’en 1956, la princesse utilisait ce sac pour dissimuler un début de grossesse pas encore officiel. 

En réalité, ce stratagème produit l’effet inverse. La rumeur d’un bébé royal se répandit comme une traînée de poudre et le sac connut un succès fulgurant. Il devient alors le sac Kelly. Si l’histoire est belle, elle serait en partie fausse. Les fameux clichés sur lesquels Grace Kelly porte le fameux Hermès seraient antérieurs à son mariage avec le Prince Rainier III de Monaco. "En ce mois de janvier 1956, le prince Rainier est venu jusqu’à Philadelphie rencontrer sa future belle-famille et demander la main de Grace à son père – ainsi qu’une dot de 2 millions de dollars", retrace Le Monde. "Vu la date – près de treize mois avant la naissance de Caroline de Monaco, le premier de leurs trois enfants –, il apparaît peu crédible que les clichés soient effectivement ceux d’une jeune femme enceinte tentant d’échapper à l’indiscrétion des photographes", ajoute le quotidien national. Pendant la pandémie, un Kelly Bag a atteint le prix inouï de 370 000 euros. En temps normal, il est possible de se procurer la perle rare pour un tarif avoisinant les 7 000 euros. 

Le Kelly bag de Hermès (Photo by Edward Berthelot/Getty Images)
Le Kelly bag de Hermès (Photo by Edward Berthelot/Getty Images)

4 - Le roi des carrés de soie

Si l’on vous dit Hermès, vous pensez immédiatement au mythique carré qui a construit sa légende. Aussi identifiable qu’une valise Louis Vuitton ou un sac Chanel, cet emblème de l'élégance à la française dans le monde, lancé en 1937, est toujours confectionné de manière artisanale. Autour de la tête, du cou ou même de la taille, toutes les fantaisies sont autorisées. En 1956, Grace Kelly - encore elle - l'a un jour porté comme une attelle pour son bras cassé. Quatre ans plus tard, Brigitte Bardot nouait le sien sous son menton. 

D’Elisabeth II à Madonna en passant par Catherine Deneuve, toutes les plus grandes stars ont arboré ce carré de soie magique. Deux années peuvent parfois s’écouler entre les premiers croquis, la fabrication à Lyon et la sortie d’un foulard en boutique. Un exemplaire est vendu toutes les 30 minutes dans le monde. Le prix de cet accessoire mythique ? Certains modèles sont disponibles à moins de 200 euros.  

Le roi des carrés de soie (Photo by Edward Berthelot/Getty Images)
Le roi des carrés de soie (Photo by Edward Berthelot/Getty Images)

5 - Une marque parmi les plus puissantes au monde

Leader des exportations françaises dans le monde, le secteur du luxe se porte comme un charme. En 2020, la France a exporté 48 milliards d'euros de bijoux et de sacs de grandes marques - dont Hermès - à travers le monde. Au printemps 2020, une boutique Hermès située en Chine a réalisé un chiffre d'affaires de 2,7 millions de dollars (2,46 millions d'euros) au moment de sa réouverture après des semaines de confinement. Jamais la maison de luxe de la rue du Faubourg-Saint-Honoré n’avait connu pareil succès dans l’Empire du Milieu. Récemment, un sac Constance signé Hermès a trouvé preneur pour 27 900 euros lors d’une vente aux enchères à Roubaix (Nord). Il pourrait s’agir d’un record mondial. 

Puisque tous les voyants sont au vert, Hermès a confirmé en 2021 son statut de marque française parmi les plus influentes du monde. Selon des chiffres de Kantar publiés en octobre dernier, le fabricant des très prisés sacs Kelly et Birkin s’invite dans le top 50 des marques les plus valorisées au monde en 2021 avec une valeur totale de 46 milliards de dollars. Ce qui place Hermès dans le trio de tête français. Seuls ses rivaux Louis Vuitton (21e, 76 milliards) et Chanel (40e, 47 milliards) font mieux que lui.

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