400.000 ans : voici le temps que l'on pourrait devoir attendre avant d'entrer en contact avec des extraterrestres

Dans le cadre d'un exercice spéculatif qui, bien mené, reste toujours digne d'intérêt, deux chercheurs chinois établissent que nous autres humains devrons nous armer de patience avant de pouvoir entrer un jour en communication avec des extraterrestres...

“Mais où sont-ils ?” L’histoire veut que le physicien italien Enrico Fermi, Prix Nobel 1938 et l’un des pères de la bombe atomique américaine, ait formulé cette interrogation en 1950 au cours d’une conversation informelle entre collègues, à la cantine du laboratoire de Los Alamos. Alors que les ovnis sont à ce moment-là un thème en vogue outre-Atlantique, il expose le raisonnement suivant, qui deviendra le fameux : puisqu’environ 200 milliards d’étoiles existent dans notre galaxie, autour desquelles orbitent plusieurs centaines de milliards de planètes (un fait largement confirmé au cours des dernières décennies) ; puisque la Voie lactée est âgée d’au moins 13 milliards d’années et que son exploration pourrait se faire en moins d’un million d’années, soit un dix-millième de son âge, même à une vitesse bien inférieure à celle de la lumière… comment se fait-il que notre planète n’ait pas été visitée par plusieurs centaines d’espèces différentes d’extraterrestres, dont l’absence, même d’une seule, reste à ce jour criante ?

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À son tour, dans les années 1970, l’astrobiologiste Frank Drake tente d’apporter une réponse à cette question brûlante et propose une équation pour estimer le nombre de civilisations extraterrestres dans la Voie lactée. Il définit ce dernier par le produit de plusieurs paramètres, tels que le taux de formation d’étoiles dans la galaxie, le nombre de ces étoiles ayant des planètes, le pourcentage de ces planètes disposant d’un environnement favorable à la vie, la fraction de ces formes de vie ayant atteint un niveau technologique élevé et, enfin, la période de temps durant laquelle ces civilisations seraient capables d’émettre un signal.

L'héritage de Drake

Dès lors, depuis tout ce temps, pléthore de réponses au paradoxe de Fermi fondées sur l’analyse de l’équation de Drake ont été mises sur la table de façon plus ou moins sérieuse. L’une des dernières en date, du moins à considérer avec intérêt, est , chercheurs au célèbre Institut pour [...]

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