Ce 4 janvier 2022, c'est le périhélie : la Terre est au plus proche du Soleil

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Au cours d'une année, la distance entre la Terre et le Soleil varie. Aujourd'hui, la Terre est au plus près du Soleil.

Ce matin à très précisément 6h 54m 38s UTC (7h 54m 38s en temps légal français), la Terre était à son périhélie, sa distance la plus proche du Soleil. Plus exactement, la distance du centre de la Terre au centre du Soleil était alors de 147.105.052,497 km.

Entre l'aphélie et le périhélie, une différence de 5 millions de km

Si la Terre tourne autour du Soleil, elle n'accomplit pas au cours de son périple un cercle parfait. L'orbite de la Terre est en fait légèrement elliptique avec une très faible excentricité. De ce fait, la distance entre les deux astres varie entre le "périhélie" et une valeur maximale appelée "aphélie". Ainsi, le 6 juillet 2021, la Terre voguait à du Soleil. Une différence de 5 millions de kilomètres existe donc entre les deux points remarquables de l'orbite terrestre. Pourtant cette variation n'a que très peu d'influence sur les saisons : c'est l'inclinaison de l'axe de rotation de la Terre par rapport au plan de l'orbite et la position de notre planète par rapport au Soleil qui déterminent la saison. Quand l'hémisphère Nord est orienté vers l'astre de feu, l'ensoleillement est plus important : c'est l'été.

Schéma simplifié de l'orbite de la Terre autour du Soleil. Crédits : GifTagger / Wikipédia.

Les dates de passage de la Terre à l'aphélie avancent dans le calendrier

Les dates de passage de la Terre au périhélie et à l'aphélie avancent dans le calendrier sous l'effet des perturbations gravitationnelles engendrées par les autres planètes du système solaire. Un décalage qui atteint une vingtaine de minutes par an. Ainsi en l'an 6430, le périhélie aura lieu au moment de l'équinoxe de printemps. Et dans un peu moins de 10.000 ans, au moment du solstice d'été.

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