4 astronautes de l'ISS de retour sur Terre avec le Crew Dragon de SpaceX

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Le vaisseau "Resilience" de la société SpaceX a ramené dimanche 2 mai 2021 sur Terre quatre astronautes de la Station spatiale internationale (ISS), après une mission de plus de 160 jours dans l'espace.

La capsule Crew Dragon de la société SpaceX a amerri en pleine nuit à 02h56 (06h56 GMT) dans le golfe du Mexique, au large de la ville de Panama City, en Floride (sud-est des Etats-Unis). Une arrivée nocturne après un vol de six heures et demie depuis l'ISS, selon les images infrarouges diffusées par un avion WB-57 de recherche à haute altitude de l'agence spatiale américaine (Nasa). Le navire de récupération Go Navigator a déposé la capsule sur son pont une demi-heure plus tard. L'équipage du vaisseau, composé de trois Américains et un Japonais, a dit être en bonne santé, selon la Nasa. Il s'agissait du premier retour nocturne pour la Nasa depuis que l'équipage d'Apollo 8 avait amerri dans l'océan Pacifique le 27 décembre 1968.

"La lumière de la Lune"

"Nous nous sommes entraînés pour récupérer les équipages de jour comme de nuit", avait expliqué Steve Stich, responsable du programme des vols commerciaux de la Nasa, peu avant le départ de la capsule. "Les bateaux ont beaucoup d'éclairage" et nous aurons "la lumière de la Lune", avait-il dit. Le commandant Michael Hopkins a été le premier à émerger après l'ouverture de la trappe, faisant un petit pas de danse en prenant pied sur le pont du Go Navigator, suivi par son compatriote Victor Glover. "Au nom de l'équipage de Crew-1 et de nos familles, nous voulons juste dire merci (...). C'est formidable d'être de retour", a-t-il dit, selon un tweet de la Nasa.

(g-d) Image fournie par la Nasa, le 2 mai 2021, des austronautes Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi à l'intérieur de la capsule Crew Dragon de SpaceX après son amerrissage dans le golfe du Mexique, au large de la Floride (NASA/AFP - Bill INGALLS)
(g-d) Image fournie par la Nasa, le 2 mai 2021, des austronautes Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi à l'intérieur de la capsule Crew Dragon de SpaceX après son amerrissage dans le golfe du Mexique, au large de la Floride (NASA/AFP - Bill INGALLS)

(g-d) Image fournie par la Nasa, le 2 mai 2021, des austronautes Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi à l'intérieur de la capsule Crew Dragon de SpaceX après son amerrissage dans le golfe du Mexique, au large de la Floride (NASA/AFP - Bill INGALLS)

L'Américaine Shannon Walker et le Japonais Soichi Noguchi étaient également dans la capsule. "Bienvenue à la maison, Victor, Michael, Shannon et Soichi, et félicitations aux équipes de la Nasa et de SpaceX qui ont travaillé dur pour garantir un amerrissage sûr et réussi", a déclaré le nouvel admin[...]

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