378 jours enfermés : des scientifiques de retour après une année "sur Mars"

Quatre scientifiques ont achevé samedi une mission de 378 jours dans des conditions martiennes pour la Nasa à Houston, aux Etats-Unis, afin de mieux préparer une possible installation humaine sur la planète rouge.

Un astronaute de l'agence américaine frappe trois fois à une porte qui paraît quelconque. "Prêts à sortir ?", demande-t-il avec entrain. La réponse de l'intérieur est inaudible. Sous son masque, il semble se fendre d'un sourire en ouvrant d'un coup sec. Quatre scientifiques sortent sous les acclamations.

Des "facteurs de stress supplémentaires"

Anca Selariu, Ross Brockwell, Nathan Jones et la cheffe d'équipe Kelly Haston sont restés enfermés 378 jours dans un "habitat martien" à Houston, au Texas, dans le cadre d'une étude de la Nasa.

<em class="img-caption">A l'intérieur du "Mars Dune Alpha", un habitat imprimé en 3D conçu pour servir à des missions d'entraînement à la vie sur Mars, le 11 avril 2023 à Houston (Texas), aux Etats-Unis (AFP/Archives - Mark Felix)</em>
A l'intérieur du "Mars Dune Alpha", un habitat imprimé en 3D conçu pour servir à des missions d'entraînement à la vie sur Mars, le 11 avril 2023 à Houston (Texas), aux Etats-Unis (AFP/Archives - Mark Felix)

Pendant tout ce temps, ils ont fait pousser des légumes, marché sur du sable rouge et travaillé sous des "facteurs de stress supplémentaires" parmi lesquels l'isolation, le confinement et une communication ralentie avec la "Terre" et leurs familles.

Quelque peu ébouriffés, les quatre chercheurs retrouvent l'extérieur avec un plaisir non dissimulé. "Bonjour. En fait, c'est tellement super de pouvoir simplement vous dire bonjour", sourit Kelly Haston, biologiste de métier.

Une ferme verticale

"J'espère que je ne vais pas pleurer là devant vous", dit de son côté Nathan Jones, médecin urgentiste, en saisissant le micro. Un vœu pieux, puisqu'il pleurera quelques instants plus tard en voyant sa femme dans la foule venue féliciter son équipe.

M. Jones et ses camarades auront vécu plus d'un an dans "Mars Dune Alpha", une structure de 160 mètres carrés construite par des imprimantes 3D avec chambres, salle de sport, communs et même une ferme verticale pour faire pousser leur propre nourriture.

Dans une autre zone séparée de l'habitat par un sas et recouverte de sable rouge, les scientifiques ont effectué leurs "marches martiennes". L'équipe a passé toute sa mission à "conduire des recherches scientifiques cruciales, principalement basées s[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi