Pour ses 31 ans Hubble fait le zoom sur AG Carinae, l'une des étoiles les plus lumineuses de la Voie lactée

Laurent Sacco, Journaliste
·2 min de lecture

C’est de tradition depuis quelques temps déjà, la Nasa et l’Esa fêtent chaque année l’anniversaire de l’arrivée dans l’espace du télescope spatiale Hubble, le 24 avril 1990. La mise en orbite de cet œil de la Noosphère avait été effectuée à l’époque par la navette spatiale américaine Discovery. Comme d’habitude, ce sont des images prises avec Hubble qui sont mises à l’honneur et elles concernent l’un des  48.000 objets célestes, environ, ayant fait l’objet de quelques unes des plus de 1,5 million d'observations au cours de plus de 181.000  révolutions de Hubble autour de notre Planète Bleue.

Cette année, c’est un des monstres du bestiaire cosmique qui est présenté : AG Carinae. Dans la Voie lactée à environ 20.000 années-lumière de la Terre, c’est une étoile plus d’un million de fois plus lumineuse que le Soleil et contenant au moins 70 masses solaires. Elle est située dans la constellation de la Carène. Mais malgré sa forte brillance, on ne peut généralement pas la voir à l’œil nu car  sa grande distance signifie que bien des nuages interstellaires s’interposent entre nous et elle. Or c’est une étoile variable, ce qui au final fait que sa magnitude apparente varie de façon erratique entre les magnitudes 5,7 et 9,0.


La durée de vie prévue de l'étoile AG Carinae est comprise entre 5 millions et 6 millions d'années. Elle est dans un équilibre instable depuis des milliers d'années et en constant combat entre la pression de sa gravité, qui tend à la comprimer, et le flux de rayonnement produit dans son coeur par les réactions thermonucléaires qui tend à la souffler. Parfois, le flux gagne et il se crée une éruption de matière générant une nébuleuse autour de l'étoile. Elle est à l'honneur dans cette vidéo pour les 31 ans de Hubble en orbite terrestre. Les images ont été prises en lumière visible et ultraviolette. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître....

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