Et de 300 exoplanètes de plus débusquées par Kepler et le Deep Learning

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Aucune de ces planètes ne serait semblable à la Terre, ni ne se situerait dans la zone habitable de leur étoile. Mais elles partagent tout de même des caractéristiques similaires à l’ensemble de la population d’exoplanètes déjà connues et confirmées.

ExoMiner, un classificateur d’apprentissage profond révolutionnaire

Les méthodes de deep learning sont des méthodes d’apprentissage automatique : l’intelligence artificielle est capable d’apprendre automatiquement une tâche lorsqu’on lui fournit suffisamment de données. Elle s’appuie sur un réseau composé de centaines de couches de neurones artificiels, en s’inspirant du fonctionnement du cerveau humain : ainsi, chaque « couche » reçoit et analyse les informations de la couche précédente, permettant une interprétation graduelle des données initialement fournies.

Les chercheurs de la Nasa ayant participé à l’étude ont utilisé une méthode nommée ExoMiner, exploitant le supercalculateur Pleiades de la Nasa, et qui diffère de ses prédécesseurs par son étonnante précision : d’après Hamed Valizadegan, chef de projet ExoMiner et gestionnaire de machine learning avec l’Association de Recherche spatiale universitaire d’Ames, « quand ExoMiner dit que quelque chose est une planète, vous pouvez être sûr que c’est une planète ». S’inspirant de tests et propriétés que les experts du domaine utilisent pour confirmer de nouvelles exoplanètes, ExoMiner apprend à la fois grâce aux cas d’exoplanètes confirmées ainsi qu’avec des faux positifs.

Plus de 100.000 signaux de transits à traiter

Les scientifiques ont utilisé des données de transit recueillies par le télescope Kepler développé par la Nasa pour détecter des exoplanètes. Il utilise pour cela la méthode des transits qui détecte l’éventuelle présence d’une planète en mesurant la variation de luminosité de l’étoile autour de laquelle la candidate orbite : lorsque la luminosité baisse, le télescope en déduit le passage d’un objet devant l’étoile.

En mesurant la baisse de luminosité...
En mesurant la baisse de luminosité...

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