Le 29 juin a été le jour le plus court jamais enregistré !

Notre Terre fait un tour sur elle-même en 24 heures. C’est ainsi qu’est définie la durée du jour. Pourtant, la réalité est un peu plus complexe. Car notre planète n’est pas tout à fait aussi constante. Au fil du temps, elle a tendance à tourner de moins en moins vite. Cela se joue généralement en millisecondes. Mais depuis quelques années, la Terre semble vouloir, au contraire, tourner de plus en plus vite.

Résultat, le 29 juin 2022 a été le jour le plus court jamais enregistré par les horloges atomiques. C’est passé totalement inaperçu parce que le jour en question n’a duré que 1,59 milliseconde de moins que les 24 heures classiques. C’est tout de même plus court que le record du jour le plus court qui avait été enregistré… le 19 juillet 2020. Il était alors question de 1,47 milliseconde de moins que 24 heures. Ce record-là a d’ailleurs été à nouveau battu ce 26 juillet 2022. Avec un jour plus court de 1,50 milliseconde.

Depuis quelques années, la tendance est à la baisse du côté de la durée des jours. © timeanddate.com
Depuis quelques années, la tendance est à la baisse du côté de la durée des jours. © timeanddate.com

Une question d'oscillation de l'axe de rotation de la Terre ?

Mais qu’arrive-t-il à la Terre ? Plusieurs facteurs peuvent faire varier la vitesse à laquelle notre planète tourne. Les forces de marées, le climat et la fonte des glaces polaires ou les mouvements internes ou de l’atmosphère de notre Terre. Même le mouvement de nos satellites. Le mécanisme est difficile à décrypter. Et personne n’a à ce jour de certitudes quant à l’origine de l’accélération actuelle.

Certains pensent qu’elle est liée à l’oscillation de Chandler. Cette oscillation de l’axe de rotation de la Terre se traduit par un mouvement irrégulier des pôles géographiques à la surface du Globe. D’environ trois à quatre mètres. Mais entre 2017 et 2020, cette oscillation semble avoir tout simplement… disparu.

Les jours étaient plus courts du temps des dinosaures

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