Aux 24 heures du Mans, Josh Pierson devient le plus jeune pilote de la compétition

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Seulement âgé de 16 ans, Josh Pierson est le plus jeune pilote de l'histoire à participer aux 24 heures du Mans. (Photo: Capture d'écran Instagram)
Seulement âgé de 16 ans, Josh Pierson est le plus jeune pilote de l'histoire à participer aux 24 heures du Mans. (Photo: Capture d'écran Instagram)

Seulement âgé de 16 ans, Josh Pierson est le plus jeune pilote de l'histoire à participer aux 24 heures du Mans. (Photo: Capture d'écran Instagram)

SPORT - Créées en 1923, les 24 heures du Mans existent depuis bientôt100 ans. Lui n’en a que 16, mais compte bien conquérir le célèbre circuitCe samedi 11 juin, l’Américain Josh Pierson va devenir le plus jeune pilote de l’histoire à participer à la mythique course sarthoise, troisième manche du Championnat du monde d’endurance (WEC).

Jusqu’à présent, le titre est détenu par Matt McMurry, originaire de l’Arizona, qui avait 16 ans et 202 jours lorsqu’il a participé en 2014. Précisément âgé de 16 ans et 118 jours (ce qui lui permet d’avoir son permis de conduire depuis quelques semaines ans son État américain), Josh Pierson le détrône de peu. Même si l’écart est très faible, ce record de précocité braque beaucoup d’attention sur le pilote.

La Fédération Internationale de l’automobile (FIA) ne manque d’ailleurs pas de mettre régulièrement en avant “The youngest ever” (le plus jeune de l’histoire). Mais cela ne semble pas mettre quelconque pression à Josh Pierson, au contraire. “Si je suis mauvais, les gens diront que je suis encore en train d’apprendre, et si j’ai de bons résultats, ils seront très impressionnés, affirme-t-il dans une interview publiée sur le site officiel de la compétition. Dans tous les cas, c’est une grande opportunité, et cela ne rajoute pas de pression sur mes épaules.”

“C’est quelque chose de très spécial de participer à cet événement et faire partie de son histoire à un jeune âge (...) c’est un rêve qui devient réalité (...) mais je crois que je suis prêt”, a confié celui qui a commencé le karting à seulement deux ans.

En mars dernier, le jeune pilote a remporté les 1000 Miles de Sebring, la première manche du WEC, dans la catégorie LMP2. Il a partagé cette victoire avec deux autres pilotes: Paul di Resta et Oliver Jarvis.

Le départ de cette 90e édition des 24 heures du Mans sera donné samedi à 16h avec, pour la première fois depuis le début de la pandémie de Covid-19, une foule immense autour du circuit.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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