En 2020, la Terre a tourné plus vite sur elle-même

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Le monde avait décidément envie de terminer au plus vite l'année 2020. Cette année, la rotation de la Terre a accéléré : 28 jours ont été plus courts que le précédent record, établi en 2005, selon des scientifiques britanniques du National Physical Laboratory, initialement cités par le média The Telegraph. Un record a même été battu le 19 juillet 2020 avec une rotation de 1,40602 millisecondes de moins que le temps de référence, soit 86.400 secondes (ou 24 heures).

Un décalage entre le temps atomique et le temps universel

Grâce aux mesures de plus en plus précises des satellites, nous savons depuis longtemps que les jours terrestres ne sont pas réguliers : la rotation de la planète bleue ne dure jamais exactement 24 heures. Elle peut varier cycliquement de millisecondes en raison de plusieurs facteurs : mouvements des océans, attraction de la Lune, impact du noyau interne.

Ces perturbations ne sont pas prises en compte par le Temps atomique international, mesuré par les horloges atomiques donc un temps stable et utilisé comme référence : 86.400 secondes pour une rotation. A contrario du temps universel (TU) basé sur la rotation de la terre, calculé grâce à l'astronomie.

Des "secondes intercalaires" pour "rattraper le retard"

Lorsque le décalage entre les deux est trop important, le Service international de la rotation terrestre et des systèmes de référence (IERS) décide d'ajouter une "seconde intercalaire" soit le 30 juin, soit le 31 décembre à minuit. Le cadran indique ainsi 2...


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