En 2020, la Terre a tourné plus vite !

Par Chloé Durand-Parenti
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Image de la Terre prise à partir de l'instrument VIIRS à bord du plus récent satellite d'observation de la Terre de la Nasa Suomi NPP. Cette image composite utilise un certain nombre de bandes de la surface de la Terre prises le 4 janvier 2012.

Le record du jour le plus court depuis 1960 a été battu 28 fois l?an dernier. Si elle se poursuit, cette tendance pourrait amener à retrancher une seconde au temps légal.

Contrairement à ce que l'on pourrait croire, tout n'a pas tourné au ralenti en 2020 ! Surtout pas notre belle planète bleue qui a, au contraire, tourné particulièrement rapidement sur elle-même au cours de l'année écoulée. Notre planète a ainsi connu en 2020 les 28 journées les plus courtes jamais enregistrées depuis 1960, la palme revenant au 19 juillet dernier où la Terre a mis près d'une milliseconde et demie de moins que la durée moyenne de 86 400 secondes pour effectuer sa rotation.

Le précédent record (qui a donc été battu 28 fois l'an dernier) remontait au 5 juillet 2005 où la rotation de la Terre avait pris à peine plus d'une milliseconde de moins que la moyenne. « En réalité, nous observons une accélération de la rotation de la Terre depuis 2016 et nous ne savons pas trop l'expliquer », précise Christian Bizouard, astronome au département Systèmes de référence temps-espace (SYRTE) au sein de l'Observatoire de Paris.

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Des causes bien cachées

« Depuis l'invention des horloges à quartz dans les années 1930-1940, on sait que la durée du jour connaît des fluctuations saisonnières de l'ordre d'une milliseconde (soit 0,001 seconde), avec un minimum en juillet-août et un maximum durant l'hiver, mais aussi des variations multidécennales de l'ordre de trois à quatre millisecondes », explique-t-il.

Or si les variations observées sur moins de six années s'expliquent par les transports de masse dans l'atmosphèr [...]

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