20 ans de La Momie : Brendan Fraser a failli mourir sur le tournage

Corentin Palanchini

La Momie fête ses vingt ans ! Sorti le 21 juillet 1999, ce long métrage d'aventures produit par Universal s'inspirait très librement de La Momie, célèbre classique de l'horreur sorti en 1932. Il raconte l'exploration par un aventurier, une égyptologue et son frère de la ville de Hamunaptra, aussi appelée "la Cité des morts".

Avant cette exploration, l'égyptologue Evelyn (Rachel Weisz) cherche partout celui qui pourrait être son guide et qui aurait déjà visité la Cité des morts, retrouve Richard "Rick" O'Connell (Brendan Fraser). Elle le retrouve en prison, prêt à être pendu à un gibet par le directeur de la prison. Or, le tournage de cette scène de pendaison a très mal tourné et faillit être fatal à Fraser :

Ils m'ont tué pendant 18 secondes (Brendan Fraser)

"J'avais le cou accroché par la corde et je me tenais [sur le gibet]", se souvient l'acteur au micro de Yahoo. "C'est la première prise et Steve [Sommers, le réalisateur] dit "pour les cascadeurs, le nœud ne va pas. Est-ce qu'on peut légèrement augmenter la pression et ça fera l'affaire. Ils ont tourné la scène et la caméra tourne à 180 degrés pour montrer les prisonniers en train de crier puis redescends vers moi au bout de la corde".


Brendan Fraser, la corde au cou

Si un cascadeur le double pour la chute post-coupe de la corde, Fraser accepte de porter la corde serrée autour de son cou pour les gros plans : "Je me suis dis : "Je vais prendre une bouffée d'oxygène et retenir mon souffle". J'étais debout sur mes orteils et quelque chose s'est mal passé. La seule chose dont je me souvienne après ça, c'est moi qui me réveille".

[Des gens] m'ont appris plus tard : "ils ont dû venir te ressusciter. Et heureusement que tu es tombé sur le sol sur le côté car ça a relancé ton cœur". Je me disais "Comment vous savez ça ? Allez, je suis mort, c'est ça ? Je suis heureux que ça soit derrière moi".

Fraser continuera à faire ses propres cascades sur le tournage ainsi que celles des deux opus suivants de la saga La Momie. Il n'apparaîtra cependant pas dans Le Roi Scorpion, qui se déroule 5 000 ans avant Jésus-Christ. Si elle lui a apporté de substantiels revenus et la notoriété, La trilogie La Momie aura aussi détruit la santé de Brendan Fraser, comme en témoigne cet article, que nous lui avions consacré.

La Momie a connu un reboot en 2017 avec un autre acteur capable de faire ses cascades, Tom Cruise, mais le film n'eut pas le succès escompté, et ne connut jamais de suite.

Brendan Fraser joue et prête sa voix à Robotman dans la série "Doom Patrol" :