1er survol de Mercure par la sonde BepiColombo : il doit avoir lieu ce samedi 2 octobre

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Samedi 2 octobre 2021, à 1h34 heure française, la sonde européenne BepiColombo va pour la première fois frôler Mercure après un périple de 3 ans dans le système solaire.

Après avoir croisé Vénus le 10 août 2021, la sonde BepiColombo s’apprête à survoler Mercure, sa destination finale, pour la toute première fois. La rencontre aura lieu ce samedi 2 octobre 2021 à 1h34 du matin, heure de Paris, a annoncé l’agence spatiale européenne (ESA) sur son . L’engin frôlera la planète à seulement 200 km avant de repartir dans l’espace.

BepiColombo sera en orbite de Mercure en 2025

Il ne s’agit en effet que d’une manœuvre de freinage. La sonde en effectuera six en tout avant de se placer en orbite, en décembre 2025. Durant ce bref survol, elle ne pourra pas prendre de clichés à haute résolution, ses caméras étant pour l’instant masquées par le module de transfert chargé d’amener la sonde à bon port. Néanmoins, deux des trois caméras du module (d’une résolution de 1024 par 1024 pixels), utilisées pour surveiller l’état du vaisseau, ne perdront pas une miette du spectacle. Elles commenceront à filmer 5 minutes avant le survol, et continueront jusque 4 heures après. Bien que les instruments scientifiques de la sonde soient en mode "croisière", des mesures devraient avoir lieu, du champ magnétique, ainsi que des particules présentes dans les parages.

Un périple de 8,9 milliards de km dans le système solaire

Partie le 19 octobre 2018 de Kourou en Guyane, la sonde BepiColombo conçue par l’ESA en collaboration avec l’Agence spatiale japonaise (JAXA) pour près de 1,3 milliard d’euros, s’apprête donc à explorer la plus mystérieuse des planètes du système solaire. Depuis les débuts de l’ère spatiale, seules deux missions de la NASA l’ont visitée : Mariner 10, qui l’a survolée à trois reprises entre 1974 et 1975, et Messenger qui est restée en orbite de 2011 à 2015. De rares visites, donc, car la planète ne se laisse pas approcher facilement.

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