18,3 °C : nouveau record de chaleur homologué en Antarctique

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L’Organisation météorologique mondiale a confirmé ce 1er juillet une température de 18,3 °C enregistrée le 6 février 2020 à la station scientifique argentine d’Esperanza. Il s’agit d’un nouveau record de chaleur, le précédent datant du 24 mars 2015 avec 17,5 °C. « La péninsule antarctique est l’une des régions de la planète qui se réchauffe le plus rapidement – quasiment 3 °C durant ces 50 dernières années », souligne Petteri Taalas, le secrétaire général de l’OMM. Ce nouveau record de température est donc cohérent avec le changement climatique que nous observons. »

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Un autre record de chaleur non officialisé

Le 9 février 2021, un autre enregistrement à une station automatique brésilienne non loin de l’île Seymour a affiché une température encore plus élevée, à 20,75 °C. Malheureusement, ce record n’a, lui, pas pu eu être homologué, car un bouclier anti-radiations improvisé est susceptible d’avoir biaisé les mesures.

Changement climatique : combien de temps nous reste-t-il avant le point de non-retour ?

Si 18 °C peut sembler encore légèrement frisquet vu de France, il faut savoir que la température moyenne en Antarctique est d’environ -10 °C sur les côtes et -60 °C dans les terres intérieures. « Bien plus encore que l’Arctique, l’Antarctique est mal couvert en termes d’observations et de prévisions météo et climatologiques, alors que les deux jouent un rôle important dans l’évolution du climat, des océans et de la hausse du niveau de la mer », insiste Petteri Taalas. Une étude récente estime ainsi qu’avec une hausse globale des températures de 3 °C, la fonte des glaces de l’Antarctique entraînerait une élévation du niveau des mers comprise entre 17 et 21 centimètres d’ici 2100.

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