Plus de 130 phoques d'une espèce menacée retrouvés morts au Kazakhstan

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Plus de 130 phoques d'une espèce menacée d'extinction au Kazakhstan ont été retrouvés morts échoués sur des plages de la mer Caspienne, dans l'ouest du pays, a-t-on appris mercredi, sans que les causes de cette hécatombe ne soient établies à ce stade. "Des carcasses de phoques morts ont été découvertes", a indiqué à l'AFP un porte-parole du ministère de l'Ecologie du Kazakhstan, vaste pays d'Asie centrale bordant la Caspienne, plus grande mer fermée au monde.

Le ministère précise dans un communiqué publié mardi que "131 phoques ont été retrouvés sur les côtes de la mer Caspienne dans le district de Toupkaragan (région de Manguistaou)", dans l'ouest du pays. Des autopsies vont être réalisées et l'Institut centrasiatique d'études environnementales a indiqué que des échantillons de sol et d'eau prélevés sur les lieux seront analysés. Le phoque de la Caspienne, seule espèce de phoque présente dans cette mer, a été placé par le gouvernement kazakh en novembre 2020 sur la liste des espèces animales rares et menacées d'extinction. Outre la pollution, ce mammifère est menacé par le braconnage. La mer Caspienne borde cinq pays: l'Azerbaïdjan, l'Iran, le Kazakhstan, la Russie et le Turkménistan.

68.000 spécimens adultes

Elle comptait au début du XXe siècle plus d'un million de phoques ("Pusa caspica"), dont il ne reste aujourd'hui que 68.000 spécimens adultes, soit moins de 7%, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui considère l'espèce "en dange...


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