12 chiffres clés sur Perseverance, le rover qui doit atterrir sur Mars ce soir

Xavier Demeersman, Journaliste
·2 min de lecture

Jeudi 18 février, 21 h 38, la capsule contenant Perseverance et Ingenuity se séparera du vaisseau de croisière et amorcera sa descente sur Mars… Quelque 16 minutes plus tard, après être passé de 20.000 km/h à 0 km/h, le dernier-né des rovers de la Nasa se posera en douceur sur le site choisi par les chercheurs, le cratère Jezero, un lac asséché depuis 3,5 milliards d’années. L’ellipse à l’intérieure de laquelle il doit être débarqué est 10 fois plus petite que celle de son prédécesseur Curiosity, en 2012.

Perseverance débarque sur Mars : comment suivre son atterrissage en direct ?

Principaux objectifs de sa mission : rechercher des traces de vie ancienne qui pourraient être conservées dans les roches de cet environnement aujourd’hui ingrat, préparer des échantillons pour une expédition retour vers la Terre, expérimenter la production d’oxygène à partir de l’atmosphère martienne en prévision des futures expéditions humaines, déployer Ingenuity, le premier engin à voler sur une autre planète…

Visualisez le rover Perseverance en 3D. © Nasa, JPL-Caltech

Les chiffres clés du rover Perseverance

Voici par le menu quelques chiffres éloquents qui parlent d’eux-mêmes quant à cette grande aventure humaine et… robotique débutée sur la planche à dessin il y a quelques années et qui passera à l’action concrètement sur le terrain dans les jours qui suivent son arrivée sur le sol martien.

  • 2,7 milliards de dollars : le coût final de la mission Mars 2020 surnommée Perseverance, ou encore « Percy ».

  • 1.025 kilogrammes : le poids total sur Terre de Perseverance.

  • 3 mètres de long, 2,7 mètres de largeur et 2,2 mètres de hauteur : la taille du rover. Son bras robotique peut s’étendre sur 2 mètres.

  • 7 : le nombre d’instruments scientifiques installés sur Perseverance. SuperCam, Moxie, Sherloc, Meda, Mastcam-Z, Pixl et Rimfax.

  • 19 : le nombre de caméras qui équipent le rover. Quatre autres, installées sur la capsule, seront utilisées pour son arrivée sur Mars.

  • 470 millions de kilomètres : la distance...

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