Il y a 12.000 ans, l'humain domestiquait le cannabis

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Le cannabis (Cannabis sativa) est une plante à deux visages. D'un côté, le chanvre cultivé depuis des millénaires pour sa fibre et ses graines, de l'autre côté, le cannabis, consommé mondialement pour ses effets stupéfiants. Les plants de chanvre contiennent peu de THC, mais du CBD, alors que les plants de cannabis ont été sélectionnés pour leur forte teneur en THC. Les archéologues ont découvert des brûleurs d'encens vieux de 2.500 ans en Asie de l'Est, suggérant que le cannabis était déjà fumé à cette époque, notamment durant des rites funéraires. D'autres vestiges replacent l'utilisation du chanvre encore plus loin dans le passé, 7.500 ans avant Jésus-Christ, au Japon et en Chine.

Chanvre et cannabis : quelle différence ?

L'humain utilise cette plante depuis la nuit des temps, mais depuis quand la cultive-t-il ? Selon une publication récente dans Science Advances, l'ancêtre de tous les cultivars de C. sativa cultivés aujourd'hui a été domestiqué au début du Néolithique.

La carte des plants de C. sativa prélevés pour l'étude. En orange, le cannabis ancestral, en vert le chanvre, en bleu clair, le cannabis sauvage et en rouge, le cannabis cultivé. © Guangpeng Ren et al., Science Advances
La carte des plants de C. sativa prélevés pour l'étude. En orange, le cannabis ancestral, en vert le chanvre, en bleu clair, le cannabis sauvage et en rouge, le cannabis cultivé. © Guangpeng Ren et al., Science Advances

Le cannabis et les humains, une relation de longue date

Pour parvenir à cette conclusion, le groupe de chercheurs à l'origine de cette étude a séquencé le génome de 82 plants de chanvre et de cannabis, sauvages ou cultivés, provenant des quatre coins du monde. Couplés à des génomes déjà répertoriés, ils ont ainsi analysé 110 génomes différents. L'analyse phylogénétique de ces plants suggère qu'il y a eu un événement de domestication unique, en Asie de l'Est.

Les premiers plants de C. sativa domestiqués ont aujourd'hui disparu, mais les spécimens sauvages présents actuellement en Chine sont leurs plus proches descendants. Cette domestication semble avoir eu lieu il y a environ 12.000 ans avant Jésus-Christ. À partir de là, la culture du chanvre et de sa forme psychotrope se...

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