11 Septembre. “Il fallait dire qu’on était français, et pas américains”

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En 2001, Sabine vivait à Los Angeles, Marina à Minneapolis et Laure à Abou Dhabi. Vingt ans plus tard, elles se souviennent de leur sidération, de leur émotion et de leur peur.

Vingt ans après les attaques contre les tours jumelles et le Pentagone, les Français de l’étranger aussi se souviennent exactement où ils étaient, ce qu’ils faisaient ce jour-là. Sabine et Marina vivaient aux États-Unis, Laure aux Émirats arabes unis. Toutes les trois nous racontent comment elles ont vécu ces événements.

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Sabine, à Los Angeles, et Marina, qui venait de s’installer à Minneapolis, ont appris la nouvelle des attentats le matin, dans les transports. L’une comme l’autre se souviennent de leur incrédulité. Sabine, dans sa voiture, écoutait la radio et avait l’impression d’entendre parler d’un film catastrophe. Elle se souvient :

J’arrive au travail, tout le monde est bouleversé, certaines personnes essaient d’appeler leurs amis et famille à New York. La télévision est allumée dans la salle de repos et nous regardons, en larmes, les images de ces avions s’enfonçant dans les tours jumelles et le chaos. À ce moment-là, il n’y a bien sûr aucune explication, et la crainte monte, un des avions détournés ayant pour destination Los Angeles. Chacun y va bien sûr de sa petite théorie, mon collègue français déclarant cyniquement que ‘ça devait arriver un jour’…

Les soirées suivantes, je les passe à écouter la radio, les images à la TV m’étant insupportables. Les débats sont animés sur les ondes, virulents parfois. Mais sur le visage des Américains, c’est la tristesse et l’incrédulité. Sur les rebords des fenêtres, des bougies, chaque soir…

Je pense que, pour les Américains, cette attaque a marqué la fin de l’innocence, cette idée qu’ils étaient intouchables, invincibles, le peuple élu et béni de Dieu. Ça a été d’une certaine façon la fin d’une insouciance pour moi aussi.”

Marina apprend la

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