1000 ans de pieds bandés en Chine, dévoilés par le cimetière aux "Lotus d’or"

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L’analyse des squelettes d’une nécropole de la dynastie Qing (1642-1912), découverte au Shanxi, en Chine, permet de revenir sur la douloureuse coutume des pieds bandés. Une pratique de mutilation féminine qui aura duré 1000 ans !

"SAULE". Pendant des siècles, la souffrance des femmes a eu son maître étalon dans l’Empire du Milieu. "Pour chanceler comme le saule", il fallait avoir des pieds bandés pour empêcher leur croissance. Cette terrible coutume apparue au Xe siècle - avec toutefois quelques possibles cas au Jiangsu dès la dynastie Han (206 av.J.C-220 ap. J.C) - était devenue un canon de beauté de l’aristocratie. Elle s’imposa tout d’abord à la cour des Tang (618-907) et des Song (960-1279), avant de s’étendre à toutes les autres couches de la société, en particulier sous les Ming (1368-1644) et les Qing (1644-1912). Ainsi, dans les familles Han (l’ethnie majoritaire en Chine), mille douleurs étaient infligées aux jeunes filles pour s’assurer de leur avenir social en garantissant leur mariage dans des familles de classes supérieures plus fortunées. Pour atteindre cet apogée et être un "Lotus d’or", il fallait ainsi avoir des pieds qui n’excédaient pas 7,5 cm de long, 10 cm pour être un "Lotus d’argent", et 12 cm pour le "Lotus de fer"...

Anatomie d'un pied bandé (à gauche) vs un pied naturel (à droite). ©Qian Wang et alii.

74 femmes aux pieds-bandés

L’étude récente d’un cimetière de la dynastie Qing (1644-1912) découvert au nord de la Chine dans le comté de Hongtong et la province du Shanxi, vient de faire l’objet d’une publication scientifique dans la revue Archaeological and Anthropological Sciences. "Dans cette nécropole de Xifengbu, soixante-quatorze femmes avaient les pieds-bandés parmi les restes des quatre-vingt-treize retrouvées, explique Qian Wang, chercheur à l’Université A&M du Texas (Etats-Unis), cosignataire de l’article, joint par Sciences et Avenir. Elles sont âgées de 13 à 60 ans et appartenaient à deux familles qui ont inhumé leurs morts dans ce cimetière pendant plusieurs siècles, les Liu et les Zhao".

Sépulture d'une femme aux pieds bandés retrouvée dans la nécropole de la dynastie Qing de Xifengbu, au Shanxi (Chine). ©Qian Wang et alii.

Une aubaine pour les scienti[...]

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