Il y a plus de 10.000 espèces sur la Station spatiale internationale

Gregory Rozieres
Il y a plus de 1000 espèces sur la Station spatiale internationale

ESPACE - C'est une maison un peu particulière habitée par six hommes, mais dans laquelle sont passés plus de 200 personnes en près de 20 ans. On y a une vue improbable, mais la douche, les toilettes et les lits y sont étranges. Il faut dire qu'elle se situe 400 km au dessus de nos têtes, en orbite.

Si la Station spatiale internationale est définitivement une maison pas comme les autres, elle n'est pourtant pas si éloignée, d'un point de vue microscopique. C'est le résultat d'une étude, relayée par le Washington PostetThe Atlantic, ce mardi 5 décembre.

Les chercheurs expliquent avoir détecté "12.554 espèces microbiennes différentes" à bord de l'ISS. Pour parvenir à ce résultat, les auteurs ont analysé des échantillons récoltés en 2014 par les astronautes dans 15 lieux différents: ordinateurs, téléphones, portes, ou encore ventilations. Car sur la station, en apesanteur, la poussière ne s'accumule pas sur le sol, mais dans les conduits d'aération.

Une composition logique, mais un peu étonnante

Dans leurs travaux, publiés ce mardi 5 décembre dans la revue PeerJ, les scientifiques expliquent avoir détecté entre 1036 et 4294 espèces dans chaque zone analysée. Totalement logique, à vrai dire, sauf sur un petit point, un peu "étonnant" pour les auteurs. "La composition de la communauté microbienne sur l'ISS était plus similaire à la surface d'une maison qu'au microbiome d'un humain", précisent l'étude.

Ce qui n'était pas si évident que cela. Avant de partir dans l'espace, tout équipement est stérilisé. De plus, les maisons sur Terre sont exposées à toute sorte de microbes provenant de l'air extérieur, des sols, de la faune et de la flore.

À l'inverse, pour aller sur la station, les humains sont le seul moyen de transport pour des bactéries et autres organismes microscopiques. On aurait donc pu penser que le résultat serait plus proche du microbiome de l'homme que de celui d'une maison terrestre.

Terrain connu

Si le nombre élevé d'espèces vous fait tout...

Retrouvez cet article sur le Huffington Post



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