Il avait 1 chance sur 100 millions, cet astronome amateur a observé la naissance d'une supernova

AFP
Vue d'artiste de la supernova 1993J, détectée par le télescope Hubble (photo d'illustration).

ESPACE - Une chance sur 100 millions, plus rare que de gagner au loto. Le rêve de tout astronome. Un amateur argentin a débusqué une supernova, l'explosion violente d'une étoile en fin de vie, révèle une étude publiée ce mercredi 21 février dans Nature.

"Les astronomes professionnels sont depuis longtemps à la recherche d'un tel événement", s'enthousiasme Alex Filippenko de l'université américaine de Berkeley, coauteur de l'étude. "C'est comme gagner à la 'loterie cosmique'", ajoute-t-il dans un communiqué de l'université californienne.

"Les mesures de Víctor Buso (l'astronome amateur, ndlr) constituent un ensemble de données sans précédent", explique à l'AFP Federico Garcia du Commissariat français à l'énergie atomique , également coauteur de l'étude. C'est "exceptionnel", renchérit son collègue Alex Filippenko.

Un simple test photo

Le 20 septembre 2016, l'Argentin Victor Buso, qui se passionne pour les étoiles, décide de tester un nouvel appareil photo sur son télescope.

Depuis sa ville de Rosario, au nord de Buenos Aires, il choisit, pour faire ses premiers clichés, la galaxie NGC 613, située à environ 80 millions d'années-lumière de la Terre, dans la constellation du Sculpteur. Coup de chance: une étoile massive vient d'y vivre ses dernières heures dans une explosion cataclysmique connue sous le nom de supernova.

Voici ce qu'a pu voir Victor Buso. La supernova, c'est le petit point noir entouré de rouge.

Les phénomènes qui accompagnent la mort d'une étoile sont très violents car, selon la théorie, la matière composant l'astre est éjectée à des vitesses de plusieurs milliers de kilomètres par seconde. Du fait de l'incroyable quantité d'énergie libérée, l'événement brille énormément et peut être visible depuis la Terre.

Mais le phénomène est rare et surtout imprévisible. Les astronomes le détectent généralement après plusieurs jours et jamais à son début, comme a eu la chance de le faire Victor Buso.

Une onde de choc explosive

L'amateur éclairé donne l'alerte via l'association américaine des observateurs d'étoiles variables (AVVSO),...

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