Ötzi, l’homme des glaces, ne serait pas mort à l’endroit que l’on pensait

Quelle ne fut pas la surprise de ces deux randonneurs marchant à la frontière entre l'Italie et l'Autriche en découvrant de façon fortuite une dépouille prisonnière des glaces ? Ce 19 septembre 1991 marque le début de plus de trente années de recherches à propos de ce mystérieux homme de l'âge du cuivre. Ce dernier sera au cœur du plus vieux Cold case du monde, puisque les analyses sont claires : il a été assassiné. Ötzi, nom qui lui sera donné par un journaliste, est analysé sous toutes les coutures depuis. Il reste un fabuleux sujet de recherche pour les archéologues bien sûr, et de nombreuses études lui sont dédiées menées par des équipes internationales.

Mieux comprendre l'environnement d'Ötzi

L'idée la plus répandue concernant le cadavre d'Ötzi retrouvé dans un ravin, est celle d'un recouvrement rapide par la neige et la glace à la suite de son décès. Cela induit qu'il serait mort à cet endroit précis. Or, pour l'équipe du chercheur Lars Pilø à l'origine d'une étude récente publiée dans Sage Journals, les choses semblent radicalement différentes. Bien que l'on ait retrouvé le corps, ses vêtements et ses objets dispersés en un endroit précis suggérant qu'il s'agissait de la zone de la mort, les scientifiques de cette étude pensent qu'il ne s'agit pas du lieu de décès.

Le mystère d'Ötzi, l'Homme des glaces

Il faut dire que la découverte en haute altitude a toujours fait figure d'exception dans le monde archéologique, et encore plus dans les années 1990. Cette décennie s'est avérée très propice au développement de l'archéologie en haute altitude grâce à une évolution des équipements de haute montagne, et aux techniques de fouilles dans ces contextes particuliers ; et la montagne est un terrain qui bouge beaucoup, surtout en 5 300 ans.

Vue du corps de Ötzi au musée archéologique du Sud Tyrol. © South Tyrol Museum of Archaeology, Ochsenreiter
Vue du corps de Ötzi au musée archéologique du Sud Tyrol. © South Tyrol Museum of Archaeology, Ochsenreiter

Des conditions de vie et de mort très débattues

Dès sa découverte, les scientifiques ont beaucoup débattu entre eux par le...

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