Les îles Loyauté et la Nouvelle-Calédonie frappées par un violent séisme

Source AFP
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Une alerte tsunami a été déclenchée (illustration).
Une alerte tsunami a été déclenchée (illustration).

Un violent séisme de magnitude 7,5 a ébranlé mercredi la région des îles Loyauté et de la Nouvelle-Calédonie, dans le Pacifique, a annoncé l'Institut de géophysique américain (USGS). Le tremblement de terre a déclenché une alerte au tsunami, a indiqué le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique.

L'USGS a dans un premier temps rapporté une magnitude de 7,9, qu'il a ensuite révisée à 7,5 puis 7,7. L'épicentre du séisme a été localisé à environ 400 kilomètres au sud-est de l'archipel des îles Loyauté, et à environ 430 kilomètres du Vanuatu, selon l'USGS.

Une zone sismique parmi les plus intenses

La Nouvelle-Calédonie est située au sud-ouest de l'océan Pacifique, à environ 1 500 km à l'est de l'Australie. La région englobant la Nouvelle-Calédonie et le Vanuatu voisin fait partie de la Ceinture de feu du Pacifique, l'une des zones d'activités sismiques les plus intenses de la planète. La plaque australienne portant la Nouvelle-Calédonie et les îles Loyauté plonge sous l'arc du Vanuatu en créant la fosse du Vanuatu.