Évolution de la vie sur Terre et supernovae seraient étroitement liées

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Selon l’expression consacrée, nous serions issus « de poussières d’étoiles ». Mais le scénario précis de l’apparition de la vie sur Terre reste à écrire. Aujourd’hui, des chercheurs de l’université du Danemark viennent en écrire une nouvelle page. Elle raconte le lien étroit qui existerait entre la vie sur Terre et le nombre d’étoiles qui explosent en supernovae à proximité de notre Planète.

Les chercheurs ont en effet observé une corrélation entre la part de matière organique enfouie dans les sédiments et les changements dans l’occurrence des supernovae. Ils rapportent que cette corrélation se retrouve dans les données sur les 3,5 derniers milliards d’années. Un peu plus encore sur les 500 derniers millions d’années. Elle pourrait faire la preuve que les explosions d’étoiles en supernovae ont participé à l’établissement de conditions propices à l’apparition de la vie sur Terre.

Comment ? Par un effet des rayons cosmiques sur les nuages et sur le climat de notre Planète. Car rappelons que lorsque des étoiles massives explosent en supernovae, elles produisent des rayons cosmiques qui transportent des particules de hautes énergies. Lorsque les rayons cosmiques arrivent dans les environs du Système solaire et qu’ils se heurtent à la Terre, ils provoquent une certaine ionisation de notre atmosphère.

Un effet sur le climat et l’oxygène

Or des études antérieures de la même équipe de chercheurs avaient pu montrer que les ions participent à la formation et à la croissance des aérosols. Avec pour effet d’influencer aussi, la formation de nuages. Et les nuages, c’est une évidence, jouent sur la quantité d’énergie solaire qui peut arriver jusqu’à la surface de la Terre. Des preuves empiriques confirment qu’il existe bien...

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